合夥的陷阱二 – 一定要合夥嗎?

創業點子無價?

創業第一個挑戰是什麼?找到一個好的創業Idea和機會?其實,在整個創業過程中,創業點子或是題目,通常是最簡單的部份,Idea真得是Nothing,機會是誰說了算呢?能不能把點子實際執行做出來才是重點吧。我看過有學校老師深怕學生偷了他們的Idea,還要學生簽切結書,真是好好笑;我也和一些所謂的創意公司開過會,會上有人說他們早在Wii之前就發明了類似體感的概念,借以表達自己創意能力的不凡。基本上我都是暗自偷笑,我還想告訴他們我在高中就發現了製造飛碟的原理。真得請你相信我,點子是無價的–就是毫無價值,除非你把它做出來。

募資其實不難

如果題目不是創業的第一個挑戰,那很多人可能會覺得找錢很難,對,找錢很難,但是如果你接受我在募資計畫中介紹的觀念,創業初期應該用最少的錢,而且最好是用自己和親朋好友的錢,親朋好友最挺你了,除非你已經信用破產了,否則請他們投資或向他們借錢,其實難度並不高。創業中期後,募資越形重要,如果不能製造一個投資人比你還想要的態勢,募資才會形成難題。

找合夥人是創業的第一個難關

其實合夥才是創業的第一個關卡,因為合夥是處理人的問題,日後在你創業的路途上,請記著人的問題永遠是最麻煩的,其他的問題用我的Divide and Conquer方法論,應該都可以解決。我在創業前的準備章節中,提到有五項要做的事,第一件事就是組織管理團隊和董事會,在新創公司裡,初期的管理團隊和董事會,應該就是合夥人,所以這關還是要過的。

一定要合夥嗎?

如果你的父母或是親友是做生意的,如果你問他們這個問題,十個有八個會說千萬不要合夥,並且可以舉出一個一個的實例,包含也許他們自己本身的痛苦經驗,或是新聞媒體說的,某某人做生意被合夥人騙,拿他名字去借錢作保,最後搞得欠一屁股債,還有沒有能力翻身的人,一輩子就此淪落了。實際上,做生意,開店,開公司,辨醫院,建房屋,最後合夥人吵翻,不只朋友做不成,變成仇人對簿公堂也不會少的。吵架追根究底都是為了錢,因為賠錢會吵,賺錢吵更大,人畢竟活在俗世中,能不被金錢誘惑,不為自身利益,終究是極少數的人。而朋友變仇人,是在創業過程中,最痛苦的部分,遠比金錢的損失感受大。這點我有親身經歷,感嘆人心難測,也有看過朋友開公司,被合夥人搞到吃不下也睡不著,還怕對方找黑道,合夥變成連朋友也做不成了,真得令人難過,是創業痛苦的根源之一。

其實沒人說一個人不能開公司,所以,合夥不是一定的,美國等外國股份有限公司可以整個董事會,CEO,Secretary通通是同一個人,台灣雖有三董一監的規定,也可以只是填一填親朋好友的人頭,實際可以是一個人負責。所以沒人創業說一定要合夥,找不到合夥人也不是不創業的理由。

創業,你可以選擇不合夥,好像人可以選擇不結婚,沒什麼大不了的。

為什麼要合夥?

不過,合夥還是一般人在創業時的選擇,俗語說,三個臭皮匠,勝過一個諸葛亮,創業是打架,打群架贏的機會總是比自己一個人單打獨鬥高。最重要的是,創業路途艱難,也很寂寞,遇到問題,有朋友可以討論或是互相加油打氣,是會有幫助的。合夥也是把餅做大的方法,如果合夥人同心協力,互補不足,其實是會有1+1大於2的效果。

另外,在台灣,就算是大公司,技術計畫項目通常也不大,所謂名為共同開發,其實工程師一般都是獨立完成一些次項目,很少有例如數個人合寫一段程式的經驗,也不嚴格遵守例如source contorl,check-out locking等基本的軟體開發協同工作方法。在這裡每一個工程師單獨一個人都不輸給任何一個矽谷的工程師,都是單打獨鬥的好手,但一群人加在一起常常反而不能增加戰力,不能集眾人之智慧和能力,協同作戰,就不容易打過別人,也是台灣工程師創業的重要問題點之一,也很難像矽谷一樣有這麼多成功的創業公司。

所以,創業可以選擇不合夥,但是有的話勝算會比較大,有較高的機會成功。當然,合夥出狀況,代價也很大。

合夥的最重要要件 – 信任Trust

進入本篇主題前,請先看本書合夥的陷阱中,我提出了六個”不要”,請確實消化吸收,例如剛開始不要有太多的合夥創辨人,三個最多了,兩個也不錯。太多創辨人的團隊一開始感覺聲勢浩大,到後來一定是內部茅盾問題叢生,就算是學生團隊也不會例外。

為什麼呢?因為未來誰也說不準,做生意最怕的就是被朋友出賣,合夥也是一樣。兩個人的團隊只要確保兩個人之間的互相信任關係即可,就是在最壞狀況下,我知道你不會背叛我,我也一定不會背叛你的。如果有三個人,就要確保A和B,B和C,C和A這三個關係都要穩固;如果有四個人,就要確保六個關係都要穩固;如果創業團隊有五個人,就有十個人之間的關係要維護,有十個可能變數,如果五個人裡還有小團體,關係會有變化,變數還會更多,請問這要如何確保那一天不出狀況?

如果你目前幫人打工,一定碰到過或將會碰到這個狀況,明明你的學歷能力都比較好,但老板還是挑了一個各方面都不如你的人,只是在公司年資遠遠多於你的人升官。有時候還真嘔,但你有沒有想過,這件事情其實和能力沒有關係,上面的人信不信任你比較重要。當你變成資方經理人後,就會了解,一個笨蛋,但不會背判你的笨蛋,比一個能力很強但可能會倒打你一把的部下,讓人安心多了。

同樣的,創業合夥時,一定是快快樂樂的,但是,困難出現後,一次兩次的,大家還能互相體諒,一起合作應對。但是次數更多後,困難大到能影響生活,挑戰人性極限後,只有信任的朋友不會背叛彼此。因為我知道,他不會叛我;他也知道,我不會叛他。其實,困難相對的是大成功,賺大錢,也只有信任的朋友才不會忘了彼此的努力。因為,我知道,他不會忘了我;他也知道,我不會忘了他。

沒有互信,千萬不要合夥

在這裡,我為何一直重覆用同樣”我知道他不會叛我”的句子,來描述互信,就是要提醒你,問問你自己的內心,你的合夥人,或是你將來可能的合夥人,有沒有讓你感受到這種強烈的相賴感,如果沒有,千萬不要合夥。我現在的合夥人,或甚至是好朋友,都要通過這個檢查。

沒有一段時間來磨,也不要相信這種互信感

如果你有感受到這種信賴感,那我還要問你,你認識他多久時間了?雖然說每一個人建立互信的標準不一樣,但是人的事情,還是要靠時間來磨,短暫的時間裡,人會假裝和隱藏,你也會因興奮忘了一些判斷力,或是不能共患難,或是不能共享樂,或是根本想騙你,說不準的。但是時鐘是一個最棒的照妖鏡,時間一久,真實的面貌會出現,信任感才會慢慢建立起來,二年、四年不長,五年、十年也有可能。四年的大學同學,二年的研究所同學,五年的同事,十年的好朋友,都是你合夥的候選人。

我聽過有人說,找不到合夥人,就到FB上大聲宣傳啊,或到什麼創業Party去認識其他創業熱血志士,志同道合就一起創業吧。同志們,人的事情有這麼簡單嗎?創業合夥很可能會像結婚一樣,是一輩子的事,只靠一些熱血談心,就可以找到這個人嗎?這樣做也許真得有些人運氣好碰到好人,不過大部分的人,日後也只能把這段故事,當做負面的成長教材了。

HP的Bill Hewlett和Dave Packard,Yahoo的David Filo和Jerry Yang,Google的Sergey Brin和Larry Page,是大學研究所同學。Bill Gates和Paul Allan是高中同學,Cisco的創辨人是夫妻,Steve Jobs和Steve Wozniak是短暫同事,認識六年後才一起合夥成立Apple。我朋友的公司是兄弟檔,很成功。

不過,Amazon的Jeff Bezos,Dell的Michael Dell,也是沒有合夥人啊,公司一樣很成功。沒有互信,就不要合夥,而沒有合夥人,根本沒什麼,不要勉強,更不要為了合夥而合夥。

不要為了合夥而合夥

有一次一個大學生為了創業是否要合夥而苦惱來問我,我問他找合夥人真正的想法,他說他認為要合夥,生意才會做大,還要給合夥人40%的技術股權,才會把公司當成他自己的來經營,一起做大。但接著又說其實這個創業生意是家族事業,know-how和關係都在自己身上,合夥人也是學生,連全職都做不到。實際上他需要的是Sales和經銷商,於是我建議他可以考慮不要合夥,但利用分成及代理制度來擴大生意。合夥人是共同經營者,如果可以讓公司成功的東西都在自己手上,就不需要合夥。我不知道他後來有沒有堅持合夥,不過在我的定義裡,這就是標準的為了合夥而合夥,合夥生意不見得會比較大。

我在第一次創業時,也犯了類似而且更經典的錯誤,我一開始找了幾個我最熟的好朋友好兄弟討論創業,但他們最後都因故不能和我一起回台灣創業。但我自己自認創業勢在必行,也準備好了,於是退而求其次,我找了一個同事的朋友,後來也變成朋友,我很欣賞他的個性和技術能力,認識了一陣子了所以算熟,但沒有共事過;又找了一個同事,其實他的負面評語很多,也和我不同組,算熟也不算很熟,不過畢竟是美商大公司,一流名校畢業,人有一定水準,我也認為我是管理老鳥,一定管的住的。這二位欣然接受我的邀約,第一位還專程從美國回台灣和我一起打拼,所以我自認的創業合夥Fellowship就此興奮地開始了,不過,這也是一連串錯誤的第一步開始。

錯誤一,合夥人雖然熟,但沒有熟到有足夠的信賴感,也沒有共事過

這個錯誤首先是我們誤判了團隊的技術能力,其實第一位合夥人技術好到是屬於Hacker級的高手,所以他是CTO,但他會Hack,卻不是Coder,比較像是高端系統管理員,但不是Programmer,因為沒有共事過,合夥前我並不了解這點(不過當然也要怪我創業前熱血充腦,沒做足夠的DD)。我自己雖是Programmer出身,但做管理和Business多年,架構設計還行,但程式技術早生鏽了,而且我在分工上是CEO。

另一位同事合夥人更絕,他是設定為COO或VP of sales&marketing。他比我早Quit,等我Quit後正式組公司後,他和我說,他因為答應其他朋友,所以要先去另一家公司,幾個月後才能正式加入我們的新創公司,剛開始就Part-time做。我聽到時有一點不知所措,不過後來想說就等幾個月應該還OK吧,就這樣開始了。(不過這個人最後連一天全職都沒來,後面再說)

學習一,找不到好的合夥人就不要合夥,不要退而求其次。

錯誤二,創業團隊裡有人是Part-time

創業是沒有Part-time的,唯一可以Part-time的例外理由是,合夥人目前全職的工作是新創事業必要的成功要素,其它都不行。創業是要有破釜沉舟的決心的,怎麼可能兼職做。

糟糕的是,我沒看出來其實他part-time的真正理由,是低價入股,取得大量股權,再行觀望之實,勢頭好再加入,態勢不對就拖,反正錢不多,分明是用早期投資人的心態入市,而我們還呆呆的等他加入團隊,一起打拼。

更糟糕的是,我們在分配股權時,CTO和COO是一樣多的,我們也沒簽什麼股票回收合約,沒有加入團隊的,中途早下車的,這些便宜股票都是帶著走。所以好了,有一個CTO每日辛苦創業打拼,領一點點的薪水,而另一個COO什麼也不做,領別人的高薪,偶爾來公司打嘴砲一下,股票還一樣多。日子久了,聖人也會受不了的,因為太不公平了。

學習二之一,創業團隊沒有兼職,這點不能妥協。

學習二之二,正直人品(Integrity) 比什麼能力或名校更重要。

學習二之三,不要和投資人合夥,尤其是早期創投。

錯誤三,製造不公平的狀態,又處理不好

這個不公平的現象,日積月累,終於爆發了。CEO是A,另二人是B和C,B不爽C,B向A抱怨,C也和A抱怨,A夾在中間,試圖調解,希望大家以大局為重,但實際上問題沒解決,C還是不來,股票也不放,B越來越不爽,最後怪A偏心,沒能力,對A也不爽。C也怪A沒有把期望值和團隊說清楚,A還摸摸鼻子認了。

我就是A,這個笨蛋CEO,本來想居中協調,想來個兩全其美,不過,人的事情,尤其股票是錢的事,那有這麼容易解,人的互信一失,很難再建回來,於是我公親變事主,一個人怨我,一個人騙我,倒楣的都是做頭的。最後結局是兩敗俱傷,怨我的人離開了團隊,騙我的也永遠沒有加入團隊,不過都帶走了大量的股權,有人還要我用十倍的價格買回,比黑道還狠,不過我沒買

學習三之一,處理股票和錢的事,要事前規畫好,建立一個符合人性的制度,否則股票發出去後,是收不回來的。

學習三之二,做中間人協調,浪費時間,對創業也沒幫助。早點把話說清楚,問題能解決就解決,不能解決就斷,不要猶豫。

學習三之三,不公平是表面原因,錢才是真格的。一句話,人為錢可以變野獸,騙,算什麼。

錯誤四,以為合夥人是不用錢的員工

看完前面三個錯誤,你可能會以為我們只有三個合夥人,其實不是,後來在創業前又找了兩個人,總共五個合夥人。一字排開,不是名校畢業,就是美國知名大公司出身,相當唬人,很有面子。當然你也讀了我前面的建議,知道這又是一個創業團隊安排的大錯誤,自然也要Pay的。

找後面兩個合夥人時,其實都不是我的意思,CTO和那個part-time的COO各找了一個,我一開始並不同意,尤其其中一人,本來已經答應了他的同學加入公司(as員工),又要加入我們團隊(as創辨人) ,我直覺地覺得怪怪的,不過我並未堅持,主要是想說如果要用正常薪水請一個美國大公司出身的工程師,可能要天價,如果變成合夥人,就可以不用付薪水,或少少薪水就好了,想來也蠻OK的。

不過,長輩說,不要錢的最貴,真得沒說錯。有人適合當領薪上班族,你硬把他拉來創業,不只心態沒準備好,財務也沒準備好,果然不到一年就找個理由,東西做一半就落跑,股票也要我雙倍買回,一樣,沒買。

學習四之一,合夥人不等於免費員工,股權比錢貴多了。

學習四之二,沒有準備好,或是不適合創業的人,請來做員工就好,合夥只會害了雙方。

學習四之三,幹麼要五個人的創業團隊,面子重要還是裡子重要?

錯誤五,總覺得自己有什麼不足,需要合夥人來補強

創業找合夥人,的確是為了補足創業者本身能力或條件的不足,而期望達到一加一大於二的效果。不過你真得知道自己的不足在哪裡嗎?例如我覺得自己技術能力退步,於是找了一個CTO來補強;覺得我商業判斷,公司開立,投資創業經驗不足,找了一個頂尖商學院畢業的Sales同事做COO。結果呢?我這個公司在創業四年多後高價賣出,所有創辨人都獲利出場。但是其實其它三個創辨人都在一年左右後拍拍屁股離開公司,後面三、四年完全未參與,技術也是在後期新進員工完成的,前面一年的東西大致都丟了,產品設計,商業規劃,募資,併購談判,後期都是我一個人加上公司管理幹部硬著頭皮,流血流汗完成的,和其它合夥創辨人一點關係也沒有。

就算是公司初期,商業機會構想,市埸調查,第一版到最後一版的BP都是我自己寫的,公司創立,找尋團隊,除FF外,資金也大多是我張羅的,技術不足,找法人找技轉合作,都是我的關係。其實,我當然有很多不足,但我沒有看到任何一項造成公司最後成功的原因,是因為我找的合夥人,補助我的不足而造成的。總的來看,我這第一場創業,合夥不只失敗,而且完全沒有必要。

學習五之一,不要因為你自己覺得有不足,就認為合夥人可以幫忙,解決問題的態度最重要。

學習五之二,不要以為別人的關係比較好,硬著頭皮做,比嘴巴會說有用多了。

學習五之三,能力和技術補強都不是合夥的原因,好的員工可能比合夥人更有用。有互信,個性上的互補,才是好合夥人。

合夥要加分,合夥不會加分就不要合夥

事過境遷,我這些第一次創業夥伴們,除了一位外,其他人都不連絡了,朋友變成陌路人,是心中永遠的痛,不過,人因為錯誤和失敗而成長,也因為壞事可以看到人性壞的一面,其實收獲最大的還是我自己。

現在我的合夥人,都是鐵的兄弟,我永遠不會叛他,他也永遠不會叛我。我們各有專長,互相支持,最重要的,都是經歷過同樣創業轉大人的過程,其它合夥的要件,也就相對不重要了。

Well, 創業一定要合夥嗎?就留給你自己判斷了。

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脆弱的心 (Weak Minded)

意志力是唯一的理由

我的週遭朋友裡,所有白手起家而能創業成功的人,雖然能夠成功原因有百百種,但如果你問他們,如果只能說一個理由,我想十個人裡,有九個會說 ‘堅強的意志力’。當你幫人打工時,如果有幸和公司創辨人一起共事,可能會有經驗像和老頑固一起做事一樣,怎麼講都不聽,堅持逼著人用他的方法做事,常常搞的氣氛烏煙瘴氣的,一群人尷尬不已。有時候你會覺得很好笑,大家都說不對,他還拼命往前衝,明明不work,還死命找出路,真的有點給他老番顛。

對,人人都聰明,遇到問題都懂得閃,也都說的一口好方法,批評別人也都振振有詞。不過,不管如何,事情總要有人真正下來做吧?閃掉了問題,問題會不見嗎?就算是方法笨,也是要做完吧。有趣的是,事情雖不易成功,不過不管聰明或笨,做不到最後的,就一定是失敗者;事情沒做完,什麼完美的轉身下台,請重新考慮創業這檔事。BTW,那些老番顛們,請千萬不要低估了他們意志的力量,就算錯了,只有堅持到底,才能敗中求活,再從活中求變。

說的更嚴重一點,沒有堅強的意志力,除非是富二代,想要成功真得很困難。前面說過,正向的東西是生,而克服那些負面的東西才能成,負面的東西包含背叛、欺騙、說謊、拐、偷、搶、貪、恐嚇、詭計、圈套、誘惑、虛偽、誣告、假專家、騙子、勢利、沒錢了,等等等。聽起來很恐怖,其實在創業過程中,大部分我都碰過,實際上任何一個挫折,我都有可能會倒下;我所認識的成功者,都經歷過悲慘的時刻,每一個負面的東西都會發生,只是強弱程度的不同,他們都沒有被擊倒,有幸運的部份,不過最主要的,是The Power of Will。

The Power of Will

如果你想贏,首先你要相信自己有能力贏,自己相信了,想幫你的人才會相信。想要贏的人,絕不會在勝負還未分的時候放棄,你精疲力盡時,你的對手,可能也在用最後一口氣在拼。有時侯,活的比較久,就是贏家,想想德川家康的故事。你想贏,就會贏,就算這次真得打不過,但你拼到最後,放心,下次還有更大的比賽,等你來贏。

堅強的心志 (Strong Minded)

不過,想要有The Power of Will,前提是要有一顆堅強的心,堅強的心有天生的,大部份也是在困苦中磨練出來的,也像如果你深信你的信仰,或深愛你的家人,就不會因為一些風言流語,而動搖你愛的心;也不會因為某些困難,而放棄你的夢想。同樣的,在創業中,你也不會輕易為人所騙,背叛也可以當成是必然,挫折和不順遂,也可以平心靜氣地來處理。另外一方面來說,就算全世界都反對,只要你認知這是對的,為什麼要管別人的想法和看法,who cares others。Being nice is not going to bring you anywhere,成功的人只有一點點,大部分的人都是幫成功的人做墊背的。

Weak Minded

相反的,如果你的心志不夠堅強,創業要被鼓勵才出來,信心要靠激勵而來,挫折要靠取暖和互舔傷口來治療,困惑要靠心靈雞湯來開導,喜歡做個好好先生,朋友都喜歡你,維持你高雅的型像,不能直接面對真正的問題,並且無情的解決它。那麼,除非你可以改掉這些習慣,遠離那些無用之事,對不起,你不夠強,創業不能成功,早點放棄,做個打工仔比較實際。

所以,沒有預期完成日期的計畫task,不算有執行力;沒有錢號對應的計畫,跟沒做一樣;沒有預期達成目標的商務旅行,根本不會發生;所有虛幻不切實際的事情,不會浪費你的時間;不能正面面對問題,請一百個顧問也沒用;無意義的心靈之旅,請放下吧,因為你想贏,和贏無關的事情你根本不會做,任何阻礙你成功的東西,你自然會把他們狠狠的踢開。雖然現在未必看的出來,未來誰說的準呢?但絕對,絕對不會是weak minded的人贏。在創業的世界裡,強者不一定贏,而弱者,一定輸。

專利申請簡介

專利(Patent)是發明(Invention)的法律保障,申請專利是科技公司的必要之事

工程師創立的高科技公司,應該不會只是有一個好的商業模式,就大膽敢開一間公司來試試看,一般在產品設計裡,一定有一兩樣獨特的技術或是什麼發明的,是你獨創的,這個時侯,你也許會想,那我如何把這些東西保護起來,對,專利,似乎可以幫這個忙。如果你和創投募過資,或申請過政府科專補助,你一定會被問一個問題,就是”你如何防止競爭者抄襲”,對,通常的答案都是”專利佈局”。當你的公司要被收購了,算一算少數能用來計算公司估值的東西,專利就其中之一的大宗。

我自己親手寫過,申請後拿到的美國和台灣的專利,算算大約接近十個,你如果問我好不好寫,我覺得反正都是要找專利律師(或專利工程師)等事務所寫的,自己主要是動腦子,還好吧,其實也不會花太多時間。那問我貴不貴,我會說好貴,美國專利沒有個美金一萬絕對不夠的,台灣專利十萬也許有找,我稍後會說明。那問我有沒有用,我會說,有用、但也沒用,而且事事難料,專利要拿到,動輒三、五年,未來誰也說不準。所以現在外面有人告訴你申請專利無用論,也有人說有用,讓你無所適從。我認為,工程師建立的高科技新創公司,申請專利是必要的,就像有人說創業的商業計畫書不重要一樣,錯,寫BP和申請Patent都是創業必須做的工作,是必要之惡,有沒有用不只在於結果,過程也許比結果更重要,且聽我慢慢道來。

專利不是為了保護自己辛苦的研發成果?

不過,如果申請專利的目的,是為了保護自己辛苦的研發成果或是Idea,你可能要失望了,除非是所謂” 新式樣” 的專利,可以在一年內拿到以外,現在不管是那一國的發明專利,沒有的三年五載還真的是拿不到的。對新創公司來說,三年像是三十年那麼長,活過三年都不容易了,中間的轉折可能也有數次,等你真得幸運拿到了專利,搞不好這個專利已經和目前公司所做的事沒什麼關聯了,好像在看回憶錄的感覺。所以想要用自己申請的專利,來保護公司的成就,前提是至少三到五年的堅持不變,不是不可能,只是機會難得,而且要有大資金做後盾。

那,申請專利有何用呢?

專利是需要長期投資的,大公司有穩定的未來產品規劃,其實是比較適合投資在專利佈局上的,不過,事情永遠是有一好沒二好,大公司內部的研發人員,要他們寫專利和求爺爺拜奶奶一樣,要禮品禮金獎勵,通通一起堆到面前,才有可能在煩忙的工作之外,抽空出來寫,而且產出的專利,有多少是敷衍了事,無三小路用的東西?我常看到一些公司把一整排的專利證書貼在牆上炫耀,知情人士一定會覺得這些都是騙人的,但是為什麼公司還要這樣做呢?答案是,錯了,專利很有用,這叫輸人不輸陣,何況,專利證書裡面的那些文言文,誰知道是虛還是實,有用還是沒有用?一場公司間的專利戰爭,少說要打三五年,加上申請專利也要三五年,經過十年,實早就變成虛,虛也虛成精變成實了,專利的內容有時侯變得不太重要,運用的手段反而很重要,這個其實有點像買保險,想想看也蠻有道理的。也請參考我之前討論專利戰的文章,專利訴訟+假扣押=大公司消滅新創公司的武器,還有,有沒有看到,在集中整合的市場裡,我叫你不要太早出頭的警告,不過,等你長大了,說不定你會變成甲方,專利就是你的武器,無的放矢總要有箭來射吧。

最後別忘了,新創公司是隨時處在募資的需要中,除非你在募資時公司已經開始賺錢,而且有穩定的收入,可以用Income-based Approach;或是有數量可觀的客戶,可轉換成未來收入,Benchmark approach就可應用;否則,當公司必需要用Asset-based approach valuation來做估值的時候,真得沒有什麼可以拿出來的資產,而專利,即使是還未拿到,尚在申請中的(Patent Pending),都可以拿來做估值的根據。

申請流程

就像我會建議找會計師或律師代辨登記公司一樣,對於這種重大的公司投資,我也會建議找專業的專利律師或代辨事務所,來申請你的重要專利資產。這裡我也是假設你有找專利事務所來代辨,所以我在這裡會假設有專業人士(專利代理人)在幫你,提供諮詢和協助撰寫專利說明書,我只是補充新創公司要注意的地方。以美國USPTO為例,申請流程大約分為

1) 先前技藝Prior Art查詢,查詢是否有相同專利已申請,

2) 撰寫專利說明書

3) 送件

4) 型式審查

5) 說明書對外公開 (18個月後)

6) 實體審查

7) 退件 ->修改、答辯 -> 重審(至少二次來回)

8) 專利通過 (大約三到五年)

專利申請是一場腦力的馬拉松,流程還是找人幫忙處理吧,找人介紹或上網尋找專利事務所,最好找比較有規模和經驗的,小家的應該較便宜,不過一分錢一分貨,還是要以專業度來衡量。如果你真要自已DIY,以下網站也許會幫助你。

USPTO專利申請流程

http://www.uspto.gov/patents/process/index.jsp

台灣專利申請流程http://www.tipo.gov.tw/ch/Download_DownloadPage.aspx?path=4471&Language=1&UID=13&ClsID=183&ClsTwoID=325&ClsThreeID=0

申請專利費用

專利權是國家或地域性的,大部份的人都會試圖申請美國專利為優先,因為美國是多數高科技新創公司的最終市場,以臺灣或大陸市場為主的公司,當然也要考慮申請這裡的專利,也就是如果你要求完美,專利就會需要到很多國家來申請。不過說是這樣說,樣樣都是錢,有錢人當然樣樣要,沒錢人就只好精打細算。以申請美國專利為例,well,不是沒有人自行申請DIY來省錢,不過就算是美國專利商標局USPTO,都建議你用專利律法或事務所Patent Attorney or Agent,來避免浪費雙方時間,所以以下我說的錢,是利用Agent來申請的費用,我也是這樣做的。

以我的經驗,在台灣申請美國Utility專利,撰寫加上代辨申請,大約要台幣十萬元多一點,不過這不是辨到好的價錢,現在一般專利申請,多會被退件數次,才會過關,每一次重新送件,都要再交個六萬到八萬,所以如果平均退件三次,一個美國專利到手大概要花三十萬。相對的,台灣專利到手較便宜,大約十萬。當然,這個價錢也和事務所的收費有直接相關,如果你找美國的大律師樓幫你申請,一個美國專利很有可能會花你接近台幣百萬才會拿到。

別急,還沒完,專利申請到手後,往後還會被收取維護費,美國專利局在專利生效後的3.5、7.5、11.5年時,分別會收你一大筆錢,約六、七萬到二十幾萬台幣,越久越貴,目的就是要加速淘汱無用的專利,不交錢的話,專利就會失效了,而且欠費罰款超高。台灣專利也要交年費來維護,從每年二、三仟到一萬多,也是逐年增加。另外別忘了,因為要加上律師處理費用,每一家收費不一樣,所以價錢不一定的。喔,好貴吧,專利是有錢人的遊戲,真得是沒說錯。

美國USPTO規費參考 http://www.uspto.gov/web/offices/ac/qs/ope/fee031913.htm#patapp

台灣年費參考

http://www.tipo.gov.tw/ch/AllInOne_Show.aspx?path=4469&guid=e445d7c1-b4a0-4ed4-810d-e3e924d70761&lang=zh-tw

近年來,各國政府為了鼓勵專利申請,也有不定期的獎勵方式,如申請費和維護費的減免等。臺灣前幾年還推出一種類似SBIR的鼓勵創新政府輔助計畫,不過是針對專利事務所為輔助對象,而專利事務所所服務的公司(就是你),就會享有相對的費用優惠。政府同時利用SBIR,和專利申請費用優專,來幫助以研發為主的高科技新創公司,要謝謝他們,而且不用就可惜了。

專利內容

申請專利的目的雖然有很多種,但專利還是專利,主要是基於某項發明(Invention) 的描述,新的商業模式也是發明,可以申請專利,但沒有創新、發明、進步性、或獨創性,還是不能成為一項專利,基本上還是不容易輕鬆可以拿的到的,有很多重要的要件需要注意:

1, 先前技藝(Prior Art)

Prior Art指的是在沒有你這個發明前,事情是如何被運作的,你需要針對這些事情,根據資料或實物樣品,指出其中存在的缺點及亟待改善的問題,而此項新發明的主要目的和功能,來相互對照比較,說明如何可以改善這些問題的發明。

2, 發明特徵(Claims)

你需要逐一條列本項新發明的重要目的和功能,並分別就達成該功能所需的相關程序、步驟、或結構,詳細說明。再依據相關程序、步驟、結構間的關連性和必要性,說明彼此間的關係,邏輯上的先後順序,並能能說明新發明與先前技藝間的差異性,如此才能確認此項新發明的技術內容有具備有”新穎性”的專利要件。

在撰寫說明書時,這就是我所謂文言文的部分,除了內容要說明清楚外,所用的語法也非一般常用的書寫或口語文法,有點程式語言的味道,一開始感覺很難,你可以參考一些別人的專利說明書來學習,不過看幾次後就不難理解了,將來你就要一起和你的專利撰寫人,在這裡大玩文字遊戲。

3, 圖式說明(Diagrams)

我們常說一張圖勝過千言萬語,在專利說明書裡,沒圖可是不行的,一般至少要有一個架構性的方塊圖,也許還要加上一張流程圖,每一個元件都要標示號碼,然後對應在Claims裡,清楚說明。

4, 可實施性(Practice of the invention)
專利要能實用才有價值,你設計出來的發明,要能充分證明這項技術內容已達熟悉該技術之領域人士能據以實施的程度。但是如果像Nuclear Fusion一樣不能實際運用,這項新發明或新技術也許不具產業上的利用性,這項專利就不會被核準的。

專利權範圍(Scope), 尋求最大保護範圍的平衡

專利是為了保護你的發明,所謂保護,就是別人侵犯你的權利範圍時,你可以加以反制,但是如果別人不在你的圈地範圍內,自然就沒什麼好保護的了。例如當初愛迪生如果專利了他發明的球型電燈,某人就不能再聲稱發明了這種電燈。可是如果別人是發明了一種方型日光燈,那就要看方型日光燈的特徵是否相符球型電燈的專利說明範圍,很可能是不一樣,那就是一項新發明了。

你也許會想說,那申請專利的時候盡量寫寬不就好了,不過

1) 評審委員不是笨蛋;

2) 越寬越有可能採到先前專利的權利範圍,侵權導致申請不過。

因此,其實整個申請書的結構,就是在權利範圉寬緊之間游移,越寬越不好過,範圍越小越好過,但也越沒用。我個人申請過的專利裡,有一個美國專利,退件來回一次就過了,為什麼,因為裡面有一個特定的Algorithm(演算法),這個演算法其實像一段程式,是一個很棒的發明,可以解決一個棘手的技術問題,所以拿到了這個專利。不過好是好,這個演算法卻不是唯一解決這個技術問題的方式,別人改一改,用另外一個方式去解,很容易就避掉了,所以這個專利騙騙人可以,其實沒什麼價值,這也是當時的我經驗不足所致。

申請優先日期(Priority Date)

當你在想申請這個專利的此時此刻,很有可能,世界上某一個角落的某一個人,正在計畫著和你十分相近的專利申請。你和他的不同,很有可能只是誰快誰慢的不同,和商場上由最後結果的日期決定勝負也不一樣,專利申請是看誰比較早送計畫書的那個送件申請日(Filing Date)為準,先到先贏。某些技術話題正熱,相關申請就會很多,差個幾天也許就是天差地遠了。

這裡還有一些小撇步,在美國專利法裡,有一種叫Provisional的專利種類,Provisional的好處是你可以在正式的專利說明書尚未完成之前,先用一個大致的框架來卡位,有點像是你先把系統架構圖先送件,細部的系統規劃日後再慢慢補齊(通常於一年內)。如果按著遊戲規則來操作,後面的那些專利申請,就可以用這個像大雨傘一樣的Provisional專利的Filing Date,做為後面那些專利的Priority Date,不賴吧,費用也不高,請多多利用。

先前技藝Prior Art 查詢

現在在Internet上進行專利查詢真得是十分容易,打入Patent Search這個關鍵字,所有已通過的專利,以及已公開(尚未通過)的專利,都可輕鬆在Google上搜尋的到。USPTO也提供Full Text search工具,http://patft.uspto.gov/,中華民國智慧財產局也提供專利查詢工具,http://twpat.tipo.gov.tw/,應該比Google到位。

這是在申請專利前必做的功課,其實也是在你進行技術開發時,留意會不會有侵權疑慮的工作之一。不過,我在專利答辯時,曾發生過評審委員用已公開,但尚未通過的專利來打我。要知道你在申請本項專利時,可能已經有很多類似的專利正在申請中,只是尚未公開,也無從查詢起,所以請注意,先前技藝Prior Art 查詢有一個至少是十八個月的空窗期,查不到和你類似的專利,不代表你的發明比別人快了一步,這件事情目前無解。

專利如何運用,真得說不準

很多的創業者放棄申請專利,都是因為專利申請曠日費時,而且費用很高,沒有短期效益等等理由。我想這些想法也是有些道理的,以我自己為例,我的公司在還沒有用辛苦申請的專利來獲利或打仗前,就被併購了,這些我自認的高價值專利,也隨著併購進入了存續公司,將來的運用,也未必如我當時所設計的一樣。一但我離開了購併後的存續公司,如果未來,如果,只是如果,我又重操舊業,我還要想著如何和以前的我比腦力,人生,說來真是有趣。

Love or True Love?

愛過的人,才知道愛是什麼,但你知道什麼是真愛嗎?

你說你深愛你的另一半,願意為她(他),拋棄一切,只為了愛,如果另一半面臨危機,你一定會陪著她,一同面對,不論貧窮、老病、痛苦,直到最後。如果你真的愛她,就會保護她,不會讓她遭受危險,如果你明知危險即將發生,也一定會在還來的及改變的時候,避免悲劇的發生。就算最後是選擇離開,也是因為愛她。就像安娜·卡列尼娜在跳下月台時,了解到她對對佛倫斯基的愛,是肉體慾望的愉悅,自殺是因為恨他移情別戀想要懲罰他;而她的老公卡列寧,對她看似冷漠的寬容,在最後一刻她才了解,這才是真愛。也像在電影Amour裡,老先生Georges最後對老太太Anne做的事,難道不是出自真愛?

你說你熱愛你的工作,有熱情,願意為它,付出一切,如果它面臨危機,你一定會陪著公司同仁,一同面對危機,就算公司窮到發不出薪水,外敵環伺,似乎狀況不佳,你也不會選擇離開的。不過,如果你真得愛你的工作,在問題還沒發生之前,你一定會盡你所能來避免這種困境的出現,找盡所有方法來解決這個間題,根本不需要別人叮嚀,更不會任由事情變壞而不行動。至於加班不加班,責任制or not,根本都不是重點。公司的雇員,要做到這種勞方的典範,必然是你該愛的人,而你,公司是你和你的朋友一起開的,你們的夢想、熱情、青春,化做是一個你該真心相愛的型體,如果有疑慮,難道只是像安娜和佛倫斯基的一樣的肉體之愛,不是真愛?

我年輕幫別人做事的時侯,是以執行力見長的員工,有大官指名一定要我出面解決事情。不過一般而言,和上層或同事相處也好,管理部下也好,我總是試圖面面俱到,盡量與人為善,就算是有問題了,一個Fire Drill跟著一個的,也是很理性的的協調資源,試圖揮別過去錯誤,正向往前看來解決問題。但是這些都看似完美的解決方法,其實有多少是靠組織的力量自然的解決,有沒有這些Fire Drill會議,最後結果也許也沒有什麼差別。解決問題之法,在問題還沒有發生之前能避免不是更好,有出問題前科的人和事,能盡早消滅不是更好,一個人人都滿意的解決方案,本質上就是值得被懷疑的。在大部份溝通協調浪費時間的會議裡,一些看似有料但其實只是應付上頭的簡報中,隨著高層關愛的眼神而游移的管理活動,跟風似的無知網路議論,所謂的策略性發展計畫,到無實質意涵的合作意向書,我看到的這些一切,都不是愛,沒有發自內心,更不是真愛會做的事。

現在的我,在公事處理不再追求完美,決定總會不能讓一些人滿意,多做計畫和溝通還不如早點確實執行。滿嘴虛話也不如一句真話,不喜歡的人和事就說出來,讓無能的人離開公司。硬著陸也不見得不好,打一場架也許才能見真友誼,想太多一點用也沒有,說No也許比Yes還有用。仁慈的心也不會對公司的經營有所幫助,高來高去的虛無理想談話,最後也不會對公司有什麼助益。所以,不要浪費時間了,如果你真愛你的公司,你一定不會任由事情變壞,不會讓不對的人做不對的事,你絕對不會敷衍了事,你只會改錯、而不會不改,不會不想盡所有可能方法,用盡所有人脈資源,把這件事情做好。如果你一開始就想贏,所有做的事就會圍繞著這個目標,根本不需要指導,更不需要心靈導師,最多向有經驗的人學一些方法,可以減少一些時間上的損失。因為,這個事情是你的,不是別人的,是你要的,是你選擇的,是你愛的。

有些事情,包含未來,誰也說不準的,如果無心無愛,那就早早結束,因為未來絕對不會變好。如果有愛,就算是再大的痛苦,也會渡過,因為這不是被逼迫的,沒有勉強,是發自內在的真心。不過,還是要經過時間的磨練,才能知道,是愛,還是真愛。

愛,也是力量。

負面的力量

光明

我們家附近的巷子裡,方圓一兩百公尺內,有幾十家的各式餐廳,台式、中式、港式、客家菜、日式,韓式、美式,義式、法式、泰菜、越南菜、印度菜,還有無國界創意料理;自助餐飯、小吃、肉羹、廣東粥、拉麵、牛肉麵、關東煮、炸物、滷味、鐵板燒,火鍋,烤肉、還有賣消夜的早餐店;各式飲品、珍珠奶茶、鮮榨果汁、豆花、刨冰、芒果冰、蛋糕、麵包、加起來絕對不只幾百種不同的甜品飲料,還有名式氣氛咖啡館、酒莊、漫畫出租、個性商店,幾步路就一個超商,好熱鬧,好方便,這是標準的台灣住商混合區,如果你住過台灣,一定會很享受這種氣氛感受,我也很喜歡,這是光明的一面。

陰暗

不過,這數十家各式商家,平均壽命不到一年,當然也有開了十年以上的店,但是這些店,用手指應該算得完。我的同一條巷子裡,有一家店面裝潢了一個月,開一個禮拜就倒閉了。大部分的店都是剛開幕生意還不錯,慢慢新鮮感消失,然後每下愈況,最後撐不住關了,我們對面最近開了一家很有品味的服裝店,我幾乎不曾看到客戶上門過,我和我太太很壞心地在打賭,這家店還可以撐多久。喔,差點忘了說,當地警察管區和我講,我們這區裡有色情業,有一個地下賭場,兩個黑道堂口,其中一個堂口還兼賣早餐。

現實

每開一家新店,都是某幾個人的願望、熱情、和夢想。每一家店倒閉,都是願望破滅、熱情被澆熄、夢想?唉,可能都反目成仇了,還談這個。生意失敗,有一千個理由,資金、市場、產品、人,都有可能出錯,導致失敗;但是生意要成功,卻是有一萬個原因,通通做到位了,才有可能成功。成功,是100分;失敗是99分以下都算,差一分都是0,所以當然成功的機會比失敗低多了。

光明是促生、陰暗是促成

“生”是發生的生,讓一件事情從無到有,從0到1的意思;”成” 是成事、成功的成,讓一件事從有到成,從1分到100分的意思。

做一個新事業是要有勇氣的,大部分的人都是安於現狀,或是追求穩定,開一個新創公司真得只是少數人的菜,跨第一步很難的,從無到有和變魔術也很類似。這一小群人裡,有一部分人有強烈的創業動機,堅定的意志,要生出一個新創公司,只是時間早晚的事,我暫且稱他們是第一種人;有一部分的人,是第二種人,也有創業的動力,但需要一些像催化劑一樣的東西,可能是機會、時間、同伴,或只是激勵一下,創業勇氣也來了;當然還有第三種人,是創業愛好者,不停的鼓勵自己,吸收新知,或是累積能量,互相取暖,努力充實自己,或是等待時機,直到下海的那一天,不過那一天也許永遠不會來。

對第二種人和第三種人來說,要真正下海去”生” 這個創業的事,就要多想正面的事,勇敢的追求夢想,努力積極,熱情樂觀,相信自己一定能做到,全力以赴,成功就會屬於你的,讓自己活得更有意義,自由,富足,自主的人生等著你來尋。如果是站在鼓勵創業的立埸,多說願景,機會,成長,財務回報,Steve Jobs等等,總之,正向的鼓勵和支持,一般人也喜歡聽這些話。

如果有人參加過公司Sales的Kickoff誓師大會,或是直銷公司的大會師,總之某種激勵大會,那種類似宗教活動的集體瘋狂行為,是公司經營層要激勵員工士氣,普遍運用的一種方式,和古時侯打仗前,帶頭大將要說一番熱血沸騰的演說,兵士們就會視死如歸的戰鬥,類似的道理。不過就像有些人要參加訓練課程,才能找到自己的自信心,這些人其實可以懷疑,上課幫你找到的自信心,是你真正的自信,還是擁有自信的一切美好假象和它的合理說詞。士兵因為視死如歸,勇敢的戰死沙場,而贏得了勝利,是多麼的令人動容的場景,但現實的是,真正取得利益的,是戰勝方的政府和大官,不是士兵。

對前面第一種人來說,有沒有人鼓勵他要不要創業,其實沒什麼差別,反正遲早都會跳下來創業的。如果真得要對他有什麼幫助,反而應該講一些不好的事,負面的,壞的東西,沒有什麼正向積極努力,好運自然會降臨的Non-sense,人性的黑暗面,金錢的貪婪,權力,求名、愛面子的虛偽,口袋不夠深創業一定失敗的話,黑道,白道,人變野獸道,然後再把Webvan.com那些創業失敗例子說三道四一番,創業成功的比例比出車禍的比例還低,如果因此可以讓他少走一些冤枉路,那就是大功一件了。不過,要做成一件事情,還真得要有這些認知,不為所困,才能成功。被罵而產生出來的自信,也比經由激勵而來的信心,Solid多了。

現在有很多人,一味追隨和吹捧那些創業成功的英雄,像Steve Jobs,Bill Gates。這些人很少的,幾百萬人才一個,你又不是他,沒有他們的機運,又不知道背後隱藏版的故事,向這些偶像學習,還包含他們年少輕狂的時代,真得會幫助你創業嗎?還有一些人,什麼大學教授、育成中心、創投、記者媒體、政府公務員,如果自己創過業還好,如果自己都沒做過,卻一味的鼓勵人創業,什麼追尋夢想,有夢最美,還有什麼創業補助,投資媒合的,基本上,你們到底是在幫年輕人,還是在害他們呢?為什麼我家附近的餐廳,開一家倒一家,有些人不適合創業,有些人條件不足,有些人能力不足,有些人認知不足,雖說失敗為成功之母,但是請這些啦啦隊們,也給一些負面意見,減少一些因為無知而造成的遺憾,也多一些成功的機會,可以嗎?

負面思考

一件事要成,那有不經過困苦的,創業成功的話,等於是憑空掏到金礦,那些淘金客們,哪一個不是勾心鬥角,動輒拿刀互砍;真得被你挖到金子了,外面有多少人等著把你幹掉,再吞了你的錢。人性之惡,在於擋不住誘惑,好人也會做壞事的。三字經裡,人之初,性本善,是說給小朋友,教導他們為善用的,但為什麼要教呢,是因為為善不容易啊,不小心本性就流露了。

正面思考是為了要激勵自己和團隊,奮發向上;而負面思考,是為了要活下去,不要被騙,把握寶貴的時間和資源,完成任務。負面思考,凡事總想最壞的狀況,雞蛋裡挑骨頭般的從好好的東西,找出一點點的不好,然後用放大鏡來看,把人都先當壞人處理,先從不信任開始,慢慢找出信任點,但還是要時時懷疑他,合作夥伴如此,客戶如此,同事如此,員工也如此。我之前說過,管理員工,要鼓勵正向思考的人,打擊負向思考的人,這是對的,但我沒說,你自己一定都要時時正向思考,不然你就不會打了,不是嗎?

我每天在FB上看到朋友分享一些心靈短文,其實大部分在我來看,都是很有問題的,有一次,我看過一個經典的短文說,”人生只有一遍,不能砍掉重練,時間只去不回,不做等著後悔,所以做了就對了,Just do it”,多麼正向思考,這和美國小孩子說的YOLO(You Only Live Once),有同樣的意境。但是就是因為人生只有一遍,所以才不能做了就對了,需要喝心靈雞湯才會”生”的人,如果真得盲目做了,那離”成”就真得很遠了。

負面的力量

我前面有一章說,正面的力量,但說到最後,對什麼什麼的渴望,憤怒,打敗什麼的,其實是非常負面的,However,這些也是力量。在創業失敗的原因統計裡,創業動機不夠強烈,也是一個大類,例如富二代很少自行創業成功的。光有熱情,夢想,甚至技能,方法都到位,沒有痛,或不了解痛,是不會成功的。愛(Love)什麼東西,恨(Hate)什麼人,對什麼事情不爽,感到憤怒(Rage),復仇的怒火(Revenge),對什麼強烈,內心的渴望(Desire),甚至因為對什麼事感到害怕(Fear),不是壞事,相對於夢想(Dream),熱情(Passion),執行力(Execution),準備力(Preparedness),決斷力(Decisiveness),警覺力(Alertness),意志力(Persistence),這些正面的力量,負面的力量,一樣重要,甚至比正面的力量,更容易接近成功。

正面的力量+負面的力量=贏的力量

要轉大人的各位,請用更成熟的心來看這個世界,掌握正面和負面,才是完整的,想贏?請好好思索這句話。

決斷力之不能說的秘密篇

所謂秘密,就是一些大家都不知道的事;或是一些不想讓別人知道的事;或是一些其實很多人都知道,當然也還是有很多人不知道,但知道的人不方便說清楚的事;亦有的是其實大部分的人都知道,但是不敢公開說出來,好像哈利波特的世界裡,每個人都不敢直呼其名的那個”You Know Who” 大魔王。所以秘密有不知、不說、不便說、不敢說。

你有秘密,公司也有祕密,前面說過,有一些秘密及讓人看不清楚的地方是OK的,你內心深處的想法,或是公司的全貌,應該要維持一些神秘感,這是對的。但是如果你決定要維持這個秘密,就請你誰也不要說,一點點都不能透露,包括親人和朋友;相對的,如果決定要說出來,就要想得週延,思考可能的結果,準備最壞的狀況。不過關於這點,其實大部分的人是做不到的,秘密在心頭很苦的,不小心發洩一下就露出了,不過這也是好事,可以讓了解的人有著力點。

有一位年輕創業家,在低潮時發表了一篇微博,小小抱怨了一下說創業要成功,是不是富二代真得很重要,幾十個字而已,沒有什麼前後文,發表後被網友攻擊的體無完膚,好像他背叛了曾經支持他白手起家的信徒們,成了異教徒一般。我相信在當下這位創業家的確是這樣想,而且是有感而發的,不過他犯了兩個錯誤,一是把他心中的秘密洩露了出來,想的不夠週延而觸怒了很多人;二是他洩露的不是”不知”的秘密,而是”不便說”的秘密,但是為什麼”不便說”,一定是有某些道理的。

在談判桌上,”不便說” 的秘密就更多了,你要去談合作的公司,骨子裡其實是不會和你合作的,也並不一定是看不起你或是想坑你,可能他們公司就是不能和小型新創公司合作,也許純粹是財務風險考量,和你洽談的對口也許也未並明白他們公司的策略,就算明白也不一定好意思明說,不過也有可能真想玩你。你的資源時間有限,如果不了解這種說不出口的秘密,浪費精力和無謂的希望,就會擁抱失敗。如果你善用我上章說的反話測虛實法,加上本書如何談判一章,就可以避免這些錯誤。

另外,還有”不敢說” 的例子,現在人學習的管道,除了學校、書本以外,也有大量從電視、廣播、網路學來的知識,這裡有一個很大的問題,先不論這些知識的真偽,因為說和寫的人並不知道會是誰來聽或看,所以一定都會將文字或話語做包裝,本來要說得比較直接的,結果一定會瞻前顧後,有時候最重要的部分,反而沒講,或是拐彎抹角的講。最不好的,尤其是所謂的電視或網路名嘴級的,一般一定會挑多數人支持的論點發表支持意見,所以他們講得話聽的看的都很爽,但是多數人的意見就是對的嗎?這點我認為你應該有能力判斷。

其實,很多事情的真象,是不能說的秘密,從電視和網路上絕對看不到的,在美國,公開場合說有關種族的問題是違法的,但是種族歧視難道不存在嗎?我住美國多年,有一些個人體會,但我一定不會公開講的。美國2012總統候選人羅姆尼在一次私人募款餐會被偷錄,他說有47%的美國人,一大堆游手好閉,吃政府福利軟飯的人,反正你如何做,他們也不會改變之類的談話,流出後對他後來的敗選有一定的影響,但是,你如何知道羅姆尼不是在說實話。有人說某隻股票近期會大漲,有沒有可能他是被套牢想出清,甚至是某高層大咖想出清,幫忙做多,坑殺散戶?有人抗議最低基本工資太低,但有人問過那些拿數倍甚至數十倍相較於最低工資的人,他們是如何拿到的嗎?

我很喜歡看一部1987年的電影叫The Untouchables,中文翻譯有點無厘頭叫鐵面無私,講的是1930美國禁酒令時,芝加哥黑幫無法無天的故事,黑幫養的官員、議員、謷察、法官,佈成完整的生態平衡。凱文·科斯納飾演的年輕聯邦財政部官員,嫉惡如仇,但苦無証據將Robert De Niro演的黑幫老大繩之以法,於是求助於史恩·康納萊演的當地老警察,老警察說,你真得想知道嗎?聯邦財政部官員說,當然想。老警察說,你真得想做嗎?答,當然。然後老警察說,全芝加哥的人都知道在那裡,只是沒有人敢說出來。於是老警察帶著聯邦財政部官員,大破黑幫,當然老警察和聯邦財政部官員的團隊成員,也一一被黑幫殺了,結局請自己去看電影。所以這裡的重點是,”全芝加哥的人都知道在那裡”,不過,這是不能說的秘密。

今天的世界真得有比1930年代的美國好嗎?問問做小生意的人就知道了,我被黑道告過,所以我也有感,台灣賭博和色情不是違法的嗎?怎樣路邊到處還看的到酒店、傳播妹KTV、小吃店、小鋼珠店?盜採砂石不是違法嗎?怎台灣到處溪流邊都有砂石車忙進忙出的,打開報紙分類廣告,色情、吸金、高利貸、簽賭,各種違法事情攤在眼前,沒人知道嗎?那好,我也來做,只怕你公司還沒開門,人就拜拜了。

我曾經說過,光明和黑暗是互生的,共存的,但光明世界裡不需要人管的,因為光明人會自制,黑暗世界才要管,但誰在管呢?請Google一下貴市的市長,議長,官員,了解一下”為人海派” 是什麼意思,而且你知道到他們的老大向上會追到誰嗎?有多少公司是關係企業。除了黑道的問題,白道也很可怕,我在電話裡從不談重要的事,監聽在本國,如同吃飯喝水一樣正常,Email也一樣,如果你認為你行的正,做的直,不怕監聽,請穿越時空和被惡搞之前的我談一下,再看看我現在的看法,請你留意不是沒有道理的。另外也請理解,我當時被惡搞前,也是正大光明的做我的創業公司,為什麼黑暗世界的人物會現身,請自行在本書尋找答案和分析原因。

另外還有太多不能說的秘密,有高官為了兒子考律師,可以在國家考試改規則;商人股票那一個不是靠內線交易賺來的;富二代的名校學歷,是用多少錢換來的。不過如果你真得問我詳細內容,我也是道聽塗說,不求甚解,因為,那些是祕密,永遠不能被証實。

光明陽光是生,黑暗陰惡是成,哪些是秘密哪些不是,根本不重要,重要是你是否用心看。

也許你這時會想,這篇和決斷力有什麼關係,前二篇講決定要以價值為中心,盡量去除未知的變數,做出當時最正確的判斷,也要利用分辨虛實的方法,在未知裡找出實情,不能說的秘密,是在實情之外,看透真正的原因,不要被外象蒙蔽。你要知道,下重大決定時,有未知的困惑阻擾,是必然而且不可逆的,不知道的事情誰也不知道,但是對有要贏的企圖心的成功者來說,他絕對不會有僥倖的心理,單純的認為未知不可改變。他一定會拼了命的把未知盡量消除,做最好的判斷,雖然一次兩次未必比亂猜的決定成果好多少,但是細微的差距,也許就是勝負之所在。所以,仔細用心聆聽,秘密未必是秘密。

你有沒有覺得本章些地方也是說的模模糊糊的,對,我也有上述的限制,但請用心看字面下的意思,也請你配合Be yourself一章一起看。

自我認知的力量 Be Yourself

“First with the head, then with the heart, you’ll be ahead from the start.” (先用頭,再用心,你就會在起跑點領先)

“When men can be made to hope, then they can be made to win.” (人可以被製造成有希望的能力,就可以被製造成有贏的能力)

“Winning is a state of mind that embraces everything you do.” (要贏是一個態度,你做的每一件事都是為了這個)
― Bryce Courtenay, The Power of One

即然說是要轉大人,就要來介紹一本歐美年輕人的啟蒙好書,澳洲作家Bryce Courtenay(布萊思.寇特內) 的小說, The Power of One(一的力量)。主角是一個南非的白人少年,Peekay的成長故事。Peekay從小因為瘦弱,在學校中被大的小孩霸凌,他學習在逆境中求生存,從逃避無情現實,到幻想中的夢之地去躲藏;到學習低調隱身到人群之中而不被欺負,後來他發現如果例如比賽拿冠軍,也是另一種隱身之術,因為朋友會不再欺負他,甚至會歡迎他。成長的過程中,Peekay從一位德國老師身上學習智力的精進,從拳擊老師身上學習體能的進步,終於脫離被欺負的命運,長大成為一個成功的人。

這本書最重要的部分,是Peekay在成長的過程中,逐漸了解到,只要相信自己做的到,不要被現實的環境和既成的規則限制,保持一顆能獨立思考熱情的心,永不放棄,你就不會被擊倒,一切的力量都是源於自己心中的力量,相信自己的力量,不停地追求進步精進,這個世界,就是你的,所有的規則,都可以被改變。

我們工程師,未必從小被欺負,相反的,可能從小倍受寵愛。當你好不容易提起勇氣來創業,卻常常還是在一個固定的框架中看事情,思想上不能獨立,處處受到不該有的限制,雖然有夢想和熱情,技能和方法,卻不了解力量的來源,沒有意識到創業是要創造的,規則也可以被創造的,不認知自己有這個力量,不能thinking out-of-the-box,不了解正向和負向一樣重要,就會失敗,雖然一時失意也是必然,但有些人永遠不明白。而這個力量,就是The Power of Yourself,轉大人,先從相信自己開始,只要你相信,任何事情都難不倒你,你的夢想,一定可以實現。

讀我這本書時,也請特別注意,我的經驗,只是你的參考,我的失敗和痛苦過程,黑暗和負面的事情,才是你更要留意,轉成你正面,贏的力量。

最後,書中還有一些名句,我且不翻譯,請細細品味。

“Always listen to yourself… It is better to be wrong than simply to follow convention.”

“Never take advice from a donkey.”

“I have found in life that everything, no matter how bad, comes to an end.”

“The power of one is above all things the power to believe in yourself, ofen well beyond any latent ability you may have previously demonstrated. The mind is the athlete, the body is simply the means it uses to run faster or longer, jump higher, shoot straighter, kick better, swim harder, hit further, or box better.”

“I learned that in each of us there burns a flame of independence that must never be allowed to go out. That as long as it exists within us we cannot be destroyed.”

“what is a German? to say a man is a German, what is that? does it tell you if he is a good man? or a bad man? no, my friend, it tells you nothing about a man to say he is German. a man must think what he is inside. what he is on the outside, how can this matter?”