創業公司管理 – 不要做表面工夫

做事有沒有到位,很容易檢查的出來

事情要做完,是基本版的Close the Loop,但是要做到位,有效果,可被驗證,才叫做真正的收尾。虛的人也會虛的Close the Loop,不過有沒有到位,一戳就破,隨便問問其他相關人員,有用沒有用,有效沒有效,真得藏不住。所以奉勸自以為聰明,隨便敷衍了事,做表面工夫的經理人,騙得了別人,騙不了自己,更騙不了對公司有愛的資方經理人。

不過,基本上,只要是人,包含我自己,偶爾也都會做一些虛的事,人都愛面子,虛榮,而且因為所謂實來實對,虛來虛對,人隨著年紀漸長,週圍的虛的人和事也越來越多,或多或少,自己也會說一些虛的話,應付應付一下虛的人,日子久了,就算不虛也會虛掉,表面工夫可以騙過別人,也許也會騙過自己。嘴上說的,和心裡想的不一樣,表面上和實際做的不一樣,平常過日子無所謂,但經營一家新創公司,這都會是致命的問題。

致命的表面工夫

我的上一個公司,表面工夫做一點都不少,公司一開冪就和台灣前二大資工所的教授合作,還邀請了其中一位加入創辨人,兩校的書卷獎高手幫我開發程式。接下來我再和工研院和資策會合作,技轉,這兩個單位也把我當寶,一下子帶我去創投作媒合,還要當我的Lead Investor,一下子還帶我去經濟部領我完全沒有參與活動的獎牌,還一堆長官說恭喜恭喜。我還去參加美國Dow Jones辨的科技發表會,上過雜誌,報紙,得過某某Best Award,還在我的第二家鄉Bay Area上過記者會,電視訪問,一大堆獎項連我都記不清了。好險我沒去申請什麼紅X魚的Award,不然付錢也一定會有的。

但以結果來論,除了一些虛名外,學校的學生寫寫Prototype還可以,離實際運行還差遠了,工研院和資策會的合作虛幻不實,沒有具體結果,換來最值的是一些好朋友和人脈關係,還因為某些困擾的技轉合約,折損我被收購時的公司估值至少超過八位數字,真是有苦難言。其他什麼獎牌,Best Award,報導,在DD時只是剛開始有點面子,根本完全不影響後面真正的估值(Valuation)。而真正影響投資的因素,是因為我的產品在市埸上實際Run過,有實戰經驗,Google一查,滿是客戶的好評,有可驗証記錄Proven Records,就連我被告,都是加分項,因為表示我們是個咖,We are somebody。其它表面的東西,一個回合就全部被打掉了,一點用的沒有。如果我的公司只有那些虛的東西,實的拿不出來,這個投資併購案後來也一定不會成的。

我也有想過,如果當時我的公司沒有被收購,我是否能繼續讓它走下去並最後獲致成功,以現在的角度來看,我認為是有困難。我在創業初期,消耗太多寶貴的資源在這些華而不實的表面工作上,上面說的技轉、學校合作、參展、獎牌、哪一項不是用錢換回來的,加上初期技術團隊包含創辨人,有些相當不適任,核心能力不足加上經驗不足,例如公司初期就建置了完整的IT系統,什麼VPN、防火牆、備援、功能一個都不少,連E-mail都是用自己的Server。這些不重要的事,和做這些事的人的薪水,都是浪費,不只金錢,更重要的是浪費時間。到創業中期後,雖然錢已經懂得花在刀口上,不適任的員工和創辨人也經由痛苦的過程而離開了,但是在這些人和事上浪費的資源、金錢、和時間,已經浪費了,永遠收不回來。這也是眾多創業失敗的共通原因之一,”我們在錯誤中學習,但為時已晚”。We learned the experience from failures, but too late to save the company。

追求名、利、權

公司也和人一樣,一生中追求的不出名與利,理想和願景,不過是名和利的包裝。有名的人,也不是個個有錢,有些人願意花所有的薪水來滿足奢華的滿足,有些公司把所有的資源投入包裝和公關。如果奢華的花費是為了往上爬,可以獲得加薪或其他更好的;如果包裝和公關是為了產品行銷,最終公司能得到實利,這些花費其實是可以接受的。不過,恐怕很多人花錢買虛榮只是為了面子問題,公司作公關行銷而獲得的名聲,除了未必有實利,但更糟的是得名利者甚至不是公司本身,這種公司必敗。

新創公司的經營者,必須處處想有利益的生意,空有名而無實利的工作,唯一的原因是為了建立Reference-able Case (可參考案例) 可以之外,一概都不能接受。公司任何Project,除了內部開發的工作之外,只要是沒有具體收入的,都要說No,例外才是Yes,如果你不能做到這點,一樣,創業必敗。

只有能獲利的公司才值得被尊敬,才有資格存在。我目前服務的公司,因為連續獲利,剛剛IPO,在IPO前,人是現實的,人前人後被看扁,而IPO後,人人稱羨,講話也有份量,這就是權力Power,權力的基礎是Money,被人看的起,名聲只是配角,伴隨著一起來。所謂”名、利、權”, 其實這個順序不對,對新創公司來說,應該是利利利,再來才有名和權,不要和政客一樣搞反了,害了老百姓。

權謀令人厭煩

我喜歡讀三國、春秋戰國的故事,這些雖然都是好故事,值得我們學習,但裡面的人物事,處處充滿權謀,計策,有時看得也會很煩,就像三國裡的諸葛亮是絕世奇才,但水滸傳裡的吳用,卻是聰明的令人生厭。當然你要了解權謀,才能知道有人對你用計謀,不然呆呆地永遠像個局外人,但是當你進階到看得懂權謀,反而就會覺得厭煩和惡心。人與人間相處,最重要的還是誠信,這些是內在的東西,雙方可以用感受的到,表面的故事往來,行禮如儀,畢竟是表面工夫,如果又錯估對方實力,自作聰明似的略施計謀,沒有誠信,很容易被看破手腳的。在公司內部,雖說要建立一個符合人性的制度,但所謂制度,就是要規則清楚,白紙黑字,雙方同意,才會有互信,一起朝著成事的方向前進。對內人事,誠信一失,絕對難再建立。

其實如果回到小時候,喜歡人就給他一個抱抱,再給他一個自己最喜歡的糖果,不喜歡的人就不理他,多好。不要那麼虛偽地要大家都喜歡你,當你好的時侯,大家都讚好,當你不好的時後,就算表面上大家沒說什麼,後面說什麼你也不知道。在商場上,泛泛之交很多的,真心可靠的朋友幾個就夠了。

新創公司常做的表面工夫

另外還有一些表面的東西,尤其是對新創公司而言,例如過早和創投鬼混,別人投你個幾十萬就要你8%到10%的股權,代表的是你公司的價值Post money valuation才幾佰萬出頭,資本額幾百萬的公司,一般創投是不會投的,一定要等到比較成熟,才可以吸引較有實力的投資人,說實話,幾十萬塊去借來比較實在,不管叫什麼XX期創投,只要是創投,心中還是利字優先,早期投資風險高,自然要求重利,很合理,但這個時侯你為何不把寶貴的時間,用來降低風險,把自己賣相提高,更有價值再去找他們,創投也不懂創業的,你的週遭朋友長輩有創業經驗的可能才是你的導師,不需要透過投資行為去了解創業(請參考募資計畫)。我也同樣犯過這些錯誤,花了好多時間和學費才學會這些事,請你留意。

好好專心做公司,培養出真正實力才重要,在沒成熟前,做什麼活動都是去交朋友的,不會有實的部分。去參加什麼媒合大會,研討發表會,創業分享會,甚至包含拜訪潛在客戶,就像是去廟裡拜拜,求神明保佑,保平安的。我以前還下重本出國參賽,反應好好喔,還得大獎回來,最後的結果就是公司簡介上多了一些虛榮頁,不過左右看看其他公司,也都是自吹自誇,這些錢還不如省下來多請一個工程師較實在。不過也不是所有事情都要從頭開始做才叫Solid,如果可以利用Open source授權,技轉等方式加速產品上線的時間,好好做驗證和應用的部份,也是很實在的。

另外,參加社群、行銷活動、拜訪客戶、參展等等,在產品上市後就該大力好好的去做,可是如果產品還在開發和驗証階段,固然有早期客戶Early Adapter是好的,不過過多的行銷和銷售活動,就是錯置時間管理,讓人有產品跟不上銷售的印象,如果產品倉促推出,功能和穩定度不如預期,可能就是一槍斃命。所以實的人和事,用錯時間點,也是虛的。

不要做表面的東西

其實,一個好的經營者,絕對不可能是很虛的在經營他的公司,和公司營收和成長無關的活動上,一定是極其小心和小氣的,也不會有太多時間的浪費。這點,新手創業家一定要學習,表面虛一點點是有可能無法避免的,畢竟還小,但是一定要花最多的時間和資源去建立那些實的產品和服務,有真正的使用者和客戶,常保以價值為中心(Value-Centric Management)的管理模式,時時提醒自己不要去做那些虛的事,你的公司,或許還有機會成功。

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