為什麼不應該創業?你是創業家嗎?

要對自己誠實

其實我們天天都在說謊;

–          如果有一個人走過,身上發出難聞的氣味,你會不會當面對他說,你好臭喔。一般不會,因為這樣不禮貌,而且會令對方難過。

–          如果公司有一個人,能力不足但占了重要的位置,做了不正確的判斷時,你會不會當眾糾正他,不給他面子。一般不會,因為這樣做也許會觸動敏感的政治問題,而且未必對事情有幫助。

–          如果你是做業務相關的,為了你的業績,有多少人沒對客戶說實話。

–          有多少人一早上班看到人就說,你今天看起來氣色真好,其實對方因睡眠不足,黑眼圈深陷,難看極了。

你也許會認為,這些都是善意的謊言,不會造成傷害。其實不然;

–          身上發出臭味的人,也許因為當天感冒鼻塞的問題,不知道自己有異味,不告訴他,等於害他繼續丟臉。

–          放任錯誤的判斷,可能造成公司無以彌補的損失,更會造成劣幣驅良幣的效應。

–          業務不說實話,雖然滿足了目前業績的需求,可是遲早問題會爆發,也許未來會造成自己和公司更大的損失。

–          一早說好話,讓對方心情愉快,其實還好,但也有可能被認為虛偽,結果是反效果。

不過,這些事你都知道,但是保證明天過後,我們繼續做一樣的事。因為我們是人,趨利避害,這是人性。

說謊久了,就會慢慢分不清實話和假話的界線。對同事說謊,對朋友說謊,對親人說謊,久了,也不知道有沒有對自己說謊了。但是當夜深人靜之時,你知道是不對的,其實你完全知道有沒有對自己說謊,只是願不願意誠實面對自己而已。

你這一輩子,到底要的是什麼? 你的墓誌銘上,到底想要人家寫什麼。你的年輕時代的夢想,距離現在有多遙遠。這些雖然是虛無飄渺的理想之詞,但是這些卻是在你徬徨無助時,支持你走下去的力量。如果你要的穩定安逸的一生,創業肯定不是你的菜。但創業,畢竟是現實的,你準備好了嗎?

我為什麼要以對自己誠實就本章的開頭,就是我覺得我當時創業時,並未對自己完全坦承面對,加上熱血攻心,像吃了春藥一樣,一心只想幹那件事。認為創業就是一種義無反顧,有決心一定可行。其實,任何一本有關創業管理的書,都會列舉很多問題,來檢視創業者是否’準備好了’,包含例如’是否接受失敗的準備’、’是否準備長期作戰’、’準備好犧牲個人全部的時間和精力’、’金錢不是你的終極目標’等等問題。

我們來看看一些世界上知名創業成功者,對創業者建議的自我檢驗表,當然越多”是” 越好:

備註
你願意在仔細評估後,放手一搏嗎?
您對要做的事業和公司做出準備付出一切的承諾了嗎?
您準備好要忙得昏天暗地了嗎?
您是否有不屈不饒的意志力,會接受如地獄般的艱困挑戰?
您是否能接受如此忙碌和身心煎熬的生活,不會停止直到最後? 您準備好長期抗戰?
如果需要幫忙,您有後援嗎? 換言之,您口袋夠深嗎?
您可以忍受2-3年沒有收入嗎?
您注重細節,並且願意吹毛求疵嗎?
你有會解決問題而不只是找出問題的能力嗎?
您會在事情順利的時候還找出問題,不順利的時候克服問題嗎?
您能虛心接受他人的意見,新觀念,並立刻行動嗎?
您是否可以輕易接受改變,即使是越改越糟?
您是否可以接受高度的不確定性,樣樣有機會,個個沒把握的感覺?
您身體強健,精力充沛,樂觀開朗嗎?
您對事情的做法有彈性嗎?
您有辨法一心多用,對內對外言行不一?
您達到某個目標後,是否願意繼續向前,接受新的挑戰?
您願意為了某一個想法而投入自己所有的時間和精力嗎,包含和親人朋友的相處時間?
您喜歡和人一起工作嗎?
您願意有福同享,有禍自已擔嗎?
您認為凡事必有解決之道嗎?
您能靠自己的直覺做生意嗎?
您有無比的勇氣嗎?
您願意為了公司利益,有勇氣將你的多年朋友辭退,進而失去友誼,甚至成為敵人嗎?
您可能接受為了公司,甚至和另一半分手或離婚?
您家人支持你創業嗎?
您有勇氣面對黑道,白道,人心的黑暗面嗎?
您是否有進入法院的準備,不管是告人還是被告?
您是否接受失敗的準備?
金錢不是你的終極目標?

老實說,在創業前,不管是什麼表,我都自認通通都合格,每一項都準備好了。現在看來,我很懷疑創業當時,我是否有任何一項真正合格的。舉例來說,

–          是否接受失敗的準備

以前的我一向認為要嗎不做,要做就要贏。在服務的公司工作時,我也是以執行力見長,參與的案子,就算沒大贏,也至少是小勝。但創業真的不一樣,根據歷史數據,新公司的成功率低於20%。十家只有一兩家會成功。有能力創業的人,已經不是簡單人物了,比起這些人來,如果你是第一次創業,擁抱失敗的機會就真的很大了。我曾經有一次參與某家創投的會議,他們居然把創業者’有沒有創業失敗的經驗’當成投資條件,當下很不以為然,不過現在看起來,這絕對是經驗之談。

我雖然第一次創業就成功將公司賣出,有一個還不錯的出口(Exit)。可是老實說,這離我創業前設立的理想目標,還是差距頗大。從某方面來說,這根本就是一個不折不扣的失敗之作。可是打開歷史數據,新創公司被收購或上市,都是屬於成功之作,機率只有兩成。但另外八成的創業志士呢? 這些英雄好漢呢?

–          是否準備長期作戰

當然在我創業當時認為這一定不是問題,不過其實心中暗自盤算,一年就要見生死了,怎麼可能拖那麼久。所以我一開始募資金額大概只夠撐一年。我認為,一年之後,如果做得好,就做增資,一定很容易的。如果做不好,就認賠輸了,也還好吧。不過實際上,一個新創事業在很短時間內成功的案例是很少的。微軟在1980年拿到IBM作業系統的大單後,才開始了他的驚人成長,但在這之前呢? 微軟在1975年成立後,五年內雖有小幅成長,但不過是一個開在新墨西哥州,Albuquerque 市的一個破公寓裡小軟體公司。賣的是BASIC語言解碼器 (Compiler),不是作業系統。如果微軟沒有撐過五年,今天會是誰擁有軟體帝國呢?

當然我們做事,要想著最好的夢想,努力去實現他。但生為領導人,也一定要有準備最壞的打算。新創公司現金一定要夠,子彈用完了。再棒的點子,再強的執行力,也一定會失敗。

–          準備好犧牲個人全部的時間和精力了嗎?

這個答案一定必須是肯定的,創業沒有part-time的。創業團隊裡不可以有任何一個人是兼職的,否則一定出問題。當然你自己也不可以是兼職的,這個十分重要。我之後會更詳細說明。至少在創業前幾年,你的整個生活會被這件事占滿,但更糟糕的是,你身邊的家人和朋友也會一起受困。如果單身一人還好,如果你已經有了家庭負擔,最好和另一半好好溝通。創業的過程,快樂的時候,成就感無以倫比。壞的時候,恐怖的事情如果影響到身邊的人,那時考慮的點,就會很複雜了。

雖然是要準備犧牲個人全部的時間和精力,但還是要想一想在最壞的狀況下,如何至少立於不敗。創業時,就算投下去所有的時間,有時候,連自己的薪水都沒有。非常有可能還要從自己口袋裡倒貼錢。沒有收入,你可以撐多久?

–          金錢不是你的終極目標

應該沒有人創業不是為了要追求一個更好的未來的吧? 只要你是人,更好的未來應該包含富裕生活才對。如果一個公司不是以創造金錢財富為目標,應該沒有人會投資吧。追求金錢上的成功絕對是你創業的主要目的,其他如成就感,自我挑戰,獨立自主等個人成就,都不是重點。有錢不見得成功,但沒錢一定失敗。

我常常認為,一個公司最重要的職位是業務。為什麼,因為業務是處理和錢相關的事情。而錢,是和人性息息相關。所以業務,其實是處理和人性相關的事情。人很悲哀,大部分的人,一輩子追求的,不出名與利。

但是,創業不一樣,有勇氣創業的人更不一樣。金錢絕對不是你的終極目標。不管你的夢多大,多不切實際。像我,就打算將來要做一個真正的社會貢獻者,把我賺的錢全部用來幫助別人,但我認為沒有錢都是空話。你也有你的理想,這才是你真正要創業的目的。也是在失意時,支持你走下去的力量。我在創業過程中,深刻體認永不放棄(Never Give Up)的真義,以及有多困難做到一件事完成。如果沒有堅定意志力,不對金錢妥協,在公司所有其他創辦人先後離開公司後,我早就放棄,也就不會有成功的果實了。

如果你認為你同意以上數點,也誠實的面對自己。那麼恭喜你,你是一個準創業家了,歡迎加入恐怖俱樂部。

為什麼應該要創業? – 改變自已的命運

我想大部分現在在上班的人,多是為某某公司做事,也就是屬於勞方。事實上,恐怕資方和勞方這個名詞,都未必出現在我們的常用的字彙中。資方主要是公司出錢的投資人,大股東,董事長,總經理一類的,請先不要先入為主的認為資方都是有錢人,我在本書分享的,大部分是身處資方的心血經驗談。

創業,就是要從勞方轉入資方的一個方法。但為什麼要變成資方,這有何重要? 有什麼好處。如果我說,勞方永遠和資方是對立的,是利害相衝突的。可能有些人會不以為然,說:

”我老闆對我很好啊,一直說著員工是公司最大的資產,不論是薪水和福利也實際照顧著我。這是不可能的事”。

殘酷的事實是,對財務報表有一點概念的人,應該知道收入減掉成本等於獲利。請問員工薪水是屬於收入,還是成本? 當然是成本。如果成本越低,是不是獲利會越好。有人說:

“不對,收入是因為有員工的付出,所以是員工是資產,創造了收入”。

如果是,請翻開貴公司資產負債表,在左側資產部分,有沒有任何一欄寫的是’人力資產’? 當然沒有。這樣講還不夠清楚嗎? 的確員工辛勤的產出,成就了公司的獲利,不過很不幸的,勞方在財報上站在錯誤的一方,所以註定了往後如下的命運。

公司的任何一個員工都是可拋棄的資源(Dispensable Resources),每一個人不論你現在職位有多重要,都是可被取代的(Replaceable)。’工作重要’,’優秀員工’,’前途大好’,’接班人選’,這些空話,在你離開公司的那一天後,就通通不見了。

我的管理經驗上告訴我,大多數的員工,在聽到這個陳述後,都是表面認同,內心其實並不接受,認為主管不相信他的能力,不認同他的貢獻。甚至有懷恨在心的,認為是主管編一個理由要員工離職。這段話講完,內心不能接受的員工離職率百分之一百,各位一定要小心說實話的後果。

不過,這真的是難堪的事實。這句話也適用在你的主管,主管的主管,和他們的主管老闆們。公司要營收,要成長,要生存,一旦你擋在路上,大小主管都難逃此命運。但其實還有一點真相,就是這個陳述不太適用在資方派總經理,一定不適用在董事,董事長等資方,為什麼呢? 因為他們是製作、或者是監督財務報表的人,而不在財務報表裡面。他們有股份,除非股票賣掉,豈能說換就換,最多權力大小有一些變化。就算資方口口聲聲說同舟共濟,禍福與共。在關鍵時刻,百分之一千一定會犧牲員工,保全公司的。不過其實不能怪資方,因為他們有更大的邪惡(greater evil),等著要面對。我們稍後再談。

勞方,打工一族,上班工作,換取每日工資。大多數的人認為辛苦工作,足以報答公司或許微薄的薪水。這是勞方心態。可是另一面呢,只要未離開公司,不論公司營運狀況,每天,甚至假日,都有薪水可領。每當颱風假,勞方一定期待放假在家休息。但資方一定不高興,因為勞方不工作,還有錢可以拿。若是這個月公司不賺錢,員工照樣可以拿薪水,這算什麼。這是資方心態。我做資方的時侯,雖然盡量和員工打成一片,不過在我眼裡,每一個員工頭上都浮了一個有數字的錢號($),走來走去的,一旦發現員工摸魚,錢號就一直變少,非常不爽。

勞方,低風險,但沒有工作上的發球權。資方,高風險,但工作由你決定。除非你是含金湯匙出生的,或是理財有術。創業,是唯一從勞方變成資方的路。古代的人,除非出生皇室,如果想成為一代帝王,唯一的方法,就是革命。創業,在某些角度,也像一場革命的戰爭。革命,是要流血的。不過也只有革命,會讓人血液沸騰,奮不顧身。

搞清楚了資方對勞方的不公平待遇,如果你想改拿發球權,改變自已的命運。那麼,創業吧。

你轉大人了嗎?

Chapter 你轉大人了嗎?

我的周遭朋友,年紀也有很多不同,不過有趣的是,有些人二十幾歲,已有四十歲的成熟心智,有人三十幾歲了,腦內成熟度像十幾歲的小孩子。一般來說,二十歲以後,身高和身形應該已經固定了,別人都會當你是成年人來對待了,這也是我們一般認為轉大人了。 但其實因為出生後環境的不同,從心智的成熟度來看,轉大人的時間點,也很不一樣。

一個社會種種人,我也無法理解和我成長環境大不同的人的轉大人內容。不過我想閱讀本書的人,和我可能成長背景類似,出生中產家庭,父母重視學位。畢業後盡可能找到理想的工作,賺錢,然後買房子,結婚,努力產出下一代,等等等。一但進到這個公式裡,很容易找到適合的學習偶像(role model),例如說某某大公司總經理,然後很努力工作,希望有一天可以成功的變成你心目中的偶像。至少我以前是這樣想的。

直到慢慢的,有一些事實慢慢浮現。

l   總經理是很少的,努力工作不會讓你坐到這個位子。

 

l   其實沒人在乎你的想法和需求,有錢或有權才有資格說話。

 

l   要是沒錢沒權,要如何有呢?

 

l   命運並未掌握在自己手哩,有太多無形的手在控制著。

 

l   你希望發生的事通常不會如你預期發生。

 

l   就算如你預期的發生了,好的事情永遠有壞事一起來。

 

l   你認為是大功一件的成就,在老闆的眼裡,不過是你應該做的一件事。

醒一醒吧,我有一個朋友說,當你打牌時,如果沒有人和你事前’喬’好這次牌局的贏家是誰,那你就會是今晚的大輸家。事情不會自然發生,”等等再看” (wait and see)只是說給一般普通人看,拖延時間用的。檯面下的努力不是會給大部分的人知道的。新任的副總缺不是你,在人事命令發布之前就知道了,只是你不知道而已。公司要不要請一個人,除非是太優秀了,否則有沒有人介紹最重要。申請學校時如果資格不符,可是有很想進去,怎麼辦?家裡有錢有勢就沒問題了。你了解了嗎? 這個世界是不公平的,公平的遊戲 (fair game)是老大做給外人看的,沒這回事(there is no such thing).

你要知道,不管哪一行,成功的人是很少的,頂尖的人只有一點點而已,大部分的人,都是在為這些成功的人坐墊背。在美國,前四百名有錢人收入總和比從最貧窮算上來的一億五千萬人全部加起來還多;前1%人的財富比後面算回來90%的人總和還多。這是一個很大的問題,現代每一個國家都面臨到類似的問題,不過這個問題,只要人類貪婪的本性還在,真的不是你我能夠解決的。因此你要做個普通的人,還是那些頂尖的人。關鍵還是在你自己。

小孩子常說’我不要’,只因為他不喜歡,我們會覺得小孩嗎,任性難免。可是如果有一個大人常說’我不要’,只因為他不喜歡,我們可能會覺得這個人幼稚又不講理。又好比如說有些時候小孩子做笨事,大人罵小孩說:

‘這個行為太蠢了,不准做’;

第一種小孩會嘴裡念一念,然後就不做了。

第二種小孩會選擇反抗,大哭大鬧一番抗議。

但有第三種小孩會問,’這是有一點蠢,不過,為什麼你會這麼認為呢?’。也許經過溝通,大人和小孩會有同樣的想法。

最後的這些第三種小孩子,有個正要轉大人的心。有些大人,還不如這些小孩子。

我覺得有人性情單純,隨興做事,其實還蠻可愛的。不過如果想創業,或者成為企業組織的領導人,沒有一個堅強的成熟內心,是沒有辦法熬過困苦的。別人也不容易把錢投資在你身上的。

我希望藉由我的一些經驗,可以讓你少走一些冤枉路,認清大人世界的殘酷吧。我也希望雖然你還年輕,卻可以有一個更為成熟的內心,在遇到挑戰時,勇敢面對。