創業公司管理 – 不要做表面工夫

做事有沒有到位,很容易檢查的出來

事情要做完,是基本版的Close the Loop,但是要做到位,有效果,可被驗證,才叫做真正的收尾。虛的人也會虛的Close the Loop,不過有沒有到位,一戳就破,隨便問問其他相關人員,有用沒有用,有效沒有效,真得藏不住。所以奉勸自以為聰明,隨便敷衍了事,做表面工夫的經理人,騙得了別人,騙不了自己,更騙不了對公司有愛的資方經理人。

不過,基本上,只要是人,包含我自己,偶爾也都會做一些虛的事,人都愛面子,虛榮,而且因為所謂實來實對,虛來虛對,人隨著年紀漸長,週圍的虛的人和事也越來越多,或多或少,自己也會說一些虛的話,應付應付一下虛的人,日子久了,就算不虛也會虛掉,表面工夫可以騙過別人,也許也會騙過自己。嘴上說的,和心裡想的不一樣,表面上和實際做的不一樣,平常過日子無所謂,但經營一家新創公司,這都會是致命的問題。

致命的表面工夫

我的上一個公司,表面工夫做一點都不少,公司一開冪就和台灣前二大資工所的教授合作,還邀請了其中一位加入創辨人,兩校的書卷獎高手幫我開發程式。接下來我再和工研院和資策會合作,技轉,這兩個單位也把我當寶,一下子帶我去創投作媒合,還要當我的Lead Investor,一下子還帶我去經濟部領我完全沒有參與活動的獎牌,還一堆長官說恭喜恭喜。我還去參加美國Dow Jones辨的科技發表會,上過雜誌,報紙,得過某某Best Award,還在我的第二家鄉Bay Area上過記者會,電視訪問,一大堆獎項連我都記不清了。好險我沒去申請什麼紅X魚的Award,不然付錢也一定會有的。

但以結果來論,除了一些虛名外,學校的學生寫寫Prototype還可以,離實際運行還差遠了,工研院和資策會的合作虛幻不實,沒有具體結果,換來最值的是一些好朋友和人脈關係,還因為某些困擾的技轉合約,折損我被收購時的公司估值至少超過八位數字,真是有苦難言。其他什麼獎牌,Best Award,報導,在DD時只是剛開始有點面子,根本完全不影響後面真正的估值(Valuation)。而真正影響投資的因素,是因為我的產品在市埸上實際Run過,有實戰經驗,Google一查,滿是客戶的好評,有可驗証記錄Proven Records,就連我被告,都是加分項,因為表示我們是個咖,We are somebody。其它表面的東西,一個回合就全部被打掉了,一點用的沒有。如果我的公司只有那些虛的東西,實的拿不出來,這個投資併購案後來也一定不會成的。

我也有想過,如果當時我的公司沒有被收購,我是否能繼續讓它走下去並最後獲致成功,以現在的角度來看,我認為是有困難。我在創業初期,消耗太多寶貴的資源在這些華而不實的表面工作上,上面說的技轉、學校合作、參展、獎牌、哪一項不是用錢換回來的,加上初期技術團隊包含創辨人,有些相當不適任,核心能力不足加上經驗不足,例如公司初期就建置了完整的IT系統,什麼VPN、防火牆、備援、功能一個都不少,連E-mail都是用自己的Server。這些不重要的事,和做這些事的人的薪水,都是浪費,不只金錢,更重要的是浪費時間。到創業中期後,雖然錢已經懂得花在刀口上,不適任的員工和創辨人也經由痛苦的過程而離開了,但是在這些人和事上浪費的資源、金錢、和時間,已經浪費了,永遠收不回來。這也是眾多創業失敗的共通原因之一,”我們在錯誤中學習,但為時已晚”。We learned the experience from failures, but too late to save the company。

追求名、利、權

公司也和人一樣,一生中追求的不出名與利,理想和願景,不過是名和利的包裝。有名的人,也不是個個有錢,有些人願意花所有的薪水來滿足奢華的滿足,有些公司把所有的資源投入包裝和公關。如果奢華的花費是為了往上爬,可以獲得加薪或其他更好的;如果包裝和公關是為了產品行銷,最終公司能得到實利,這些花費其實是可以接受的。不過,恐怕很多人花錢買虛榮只是為了面子問題,公司作公關行銷而獲得的名聲,除了未必有實利,但更糟的是得名利者甚至不是公司本身,這種公司必敗。

新創公司的經營者,必須處處想有利益的生意,空有名而無實利的工作,唯一的原因是為了建立Reference-able Case (可參考案例) 可以之外,一概都不能接受。公司任何Project,除了內部開發的工作之外,只要是沒有具體收入的,都要說No,例外才是Yes,如果你不能做到這點,一樣,創業必敗。

只有能獲利的公司才值得被尊敬,才有資格存在。我目前服務的公司,因為連續獲利,剛剛IPO,在IPO前,人是現實的,人前人後被看扁,而IPO後,人人稱羨,講話也有份量,這就是權力Power,權力的基礎是Money,被人看的起,名聲只是配角,伴隨著一起來。所謂”名、利、權”, 其實這個順序不對,對新創公司來說,應該是利利利,再來才有名和權,不要和政客一樣搞反了,害了老百姓。

權謀令人厭煩

我喜歡讀三國、春秋戰國的故事,這些雖然都是好故事,值得我們學習,但裡面的人物事,處處充滿權謀,計策,有時看得也會很煩,就像三國裡的諸葛亮是絕世奇才,但水滸傳裡的吳用,卻是聰明的令人生厭。當然你要了解權謀,才能知道有人對你用計謀,不然呆呆地永遠像個局外人,但是當你進階到看得懂權謀,反而就會覺得厭煩和惡心。人與人間相處,最重要的還是誠信,這些是內在的東西,雙方可以用感受的到,表面的故事往來,行禮如儀,畢竟是表面工夫,如果又錯估對方實力,自作聰明似的略施計謀,沒有誠信,很容易被看破手腳的。在公司內部,雖說要建立一個符合人性的制度,但所謂制度,就是要規則清楚,白紙黑字,雙方同意,才會有互信,一起朝著成事的方向前進。對內人事,誠信一失,絕對難再建立。

其實如果回到小時候,喜歡人就給他一個抱抱,再給他一個自己最喜歡的糖果,不喜歡的人就不理他,多好。不要那麼虛偽地要大家都喜歡你,當你好的時侯,大家都讚好,當你不好的時後,就算表面上大家沒說什麼,後面說什麼你也不知道。在商場上,泛泛之交很多的,真心可靠的朋友幾個就夠了。

新創公司常做的表面工夫

另外還有一些表面的東西,尤其是對新創公司而言,例如過早和創投鬼混,別人投你個幾十萬就要你8%到10%的股權,代表的是你公司的價值Post money valuation才幾佰萬出頭,資本額幾百萬的公司,一般創投是不會投的,一定要等到比較成熟,才可以吸引較有實力的投資人,說實話,幾十萬塊去借來比較實在,不管叫什麼XX期創投,只要是創投,心中還是利字優先,早期投資風險高,自然要求重利,很合理,但這個時侯你為何不把寶貴的時間,用來降低風險,把自己賣相提高,更有價值再去找他們,創投也不懂創業的,你的週遭朋友長輩有創業經驗的可能才是你的導師,不需要透過投資行為去了解創業(請參考募資計畫)。我也同樣犯過這些錯誤,花了好多時間和學費才學會這些事,請你留意。

好好專心做公司,培養出真正實力才重要,在沒成熟前,做什麼活動都是去交朋友的,不會有實的部分。去參加什麼媒合大會,研討發表會,創業分享會,甚至包含拜訪潛在客戶,就像是去廟裡拜拜,求神明保佑,保平安的。我以前還下重本出國參賽,反應好好喔,還得大獎回來,最後的結果就是公司簡介上多了一些虛榮頁,不過左右看看其他公司,也都是自吹自誇,這些錢還不如省下來多請一個工程師較實在。不過也不是所有事情都要從頭開始做才叫Solid,如果可以利用Open source授權,技轉等方式加速產品上線的時間,好好做驗證和應用的部份,也是很實在的。

另外,參加社群、行銷活動、拜訪客戶、參展等等,在產品上市後就該大力好好的去做,可是如果產品還在開發和驗証階段,固然有早期客戶Early Adapter是好的,不過過多的行銷和銷售活動,就是錯置時間管理,讓人有產品跟不上銷售的印象,如果產品倉促推出,功能和穩定度不如預期,可能就是一槍斃命。所以實的人和事,用錯時間點,也是虛的。

不要做表面的東西

其實,一個好的經營者,絕對不可能是很虛的在經營他的公司,和公司營收和成長無關的活動上,一定是極其小心和小氣的,也不會有太多時間的浪費。這點,新手創業家一定要學習,表面虛一點點是有可能無法避免的,畢竟還小,但是一定要花最多的時間和資源去建立那些實的產品和服務,有真正的使用者和客戶,常保以價值為中心(Value-Centric Management)的管理模式,時時提醒自己不要去做那些虛的事,你的公司,或許還有機會成功。

創業公司管理 – 先學會 Close the Loop

Loop

Loop是迴路,迴圈的意思,我們寫程式時,迴圈要初始,也要有結束,要有Begin,也要有End,程式才會繼續往下跑,不然就會停在這裡了。以下我們來看一段小小的c程式:

#include<stdio.h>

int main()

{

int i, endloop;

scanf(“%d", &endloop);

i = 0;

do

{

i++;

printf(“%d\n", i);

}

while ( i <= endloop);

return 0;

}

當你執行這段程式碼時,程式會先停下來要求你輸入一個數字,就是&endloop,如果你輸入100,程式就會在螢幕上顯示 0,1,2,…一直到100,然後完成跳開End Loop,return 0成功,程式結束。

不過,這段小小的程式,如果:

1) 如果User不輸入一個endloop的數字,程式就永遠不會執行;

2) 如果程式沒有寫while ( i <= endloop),或是寫while(i=&far_far_away),這個while condition的條件不能達成,程式就會一直跑下去,永遠不會停,變成無限循環(Infinite Loop);

3) 另外一個可能變成無限循環的方式,就是Programer忘了寫i++這行指令,程式不管跑幾圈,這個i的counter不會加1,程式永遠跑不完。

OK,我們從程式員的世界跳出來(Goosh,講管理扯到c language)。在工作上,這三個狀況也代表了三種情形,常常發生在我們工作的週圍,第一個狀況是因為要等待某個人的回應,整個流程卡在一個人的身上;第二個狀況是完成條件沒有清楚定義,導致工作流程進入到迷航狀況,不知目標為何,為何而戰;第三種狀況是標準的工作空轉,流程看起來都有在跑,但是實際上是原地踏步,永遠沒有真正的進度。

Close the Loop

所以這些Bug,就要靠Close the Loop的能力來解決。

1, 等待某個人?為什麼呢?他的主管或代理人是否可以代行,會不會只是藉口?如果這個某個人就是你自己,真正的原因為何不去解決?如果是等待客戶回應,為什麼不追呢?還是因為”不能說的秘密”,為了要完成工作,搞清楚是應該的吧?

2, 完成條件沒有定義?沒有預期目標、效益、時間、預算,這算哪門子的計畫,如何有執行力。或者是不切實際,浮虛的目標,當然會迷航,因為你根本對這件事沒有真愛,應付一下罷了,對,不要閃,我在說你。

3, 工作空轉?短暫的迷惑可能會發生,不過時間久了,身為經理人的你,真得看不出來嗎?有用才會有效,一件事情完成了,有沒有效果,不是執行報告的人說了算,隨便問問別人,到處戳一下,答案就會很快出來。如果是對外進入了無進展的Loop中,例如和客戶或投資討論,當你判定事情不會進展,不會有i++,就執行一個Exit,暫時停止這個工作,也是Close the Loop。

Close the Loop也是一句美國俚語,Loop也可以指的是一個生態系到達循環的狀況,也可以表示是公認穩定的狀態,當然也有另外的涵義,不過大致就是這個意思。In the Loop,代表的是正常狀態,Loop未達成循環,或是Loop有洞,好像Loophole,就是有問題。Close the Loop,就是把事情做完,溝通清楚,洞補起來,讓這個Loop能正常運行,不再有漏洞。當然,現在很多年輕人都自比Hacker為榮,專找Loophole,不過真正的Hacker一定是好Coder,只會Hack不會Code,也不要談什麼Close the Loop的能力了。

上一個工作還沒做完,沒資格談創新

我看過在新聞上,說某某大官上任,期許所屬部下務必在最短期間內,提出創新的施政方向,讓大家有感。我每看一次笑一次,世界上那有這麼多的創新方法,能夠把手上的事一半都如期如質如預算地做完就厲害了,還什麼新的方向,純綷是呼口號式管理。在同一個釘子上,換一個榔頭敲,真得不叫創新,重點是同一顆釘子要能釘進去,才能真正固定住。最糟糕的,就是一塊木板上面淺淺地釘了一百個釘子,但沒有一個真正釘進去的,不管你是用多優雅品味的身段,包裝的再漂亮,用鑽石做的榔頭也好,都沒用,木板一樣會從牆上掉下來,就是做白功。

當然,這些華而不實的學者專家官員言論,雖然虛言假意,毫無內容,但因為會包裝,有政治目的,一定會有人拍手鼓掌。每個人的記憶都是有限的,一直灌迷湯的結果,很多人就忘了之前未完成的創新,手牽手興奮地去迎接新的創新,其實問題都是一樣的,並未獲得解決。所以說人是愚蠢的,真得沒有說錯。不過不可能所有人都是蠢蛋,在公司商場上玩這套,那就是注定失敗的命運。

在公司裡,下屬也常會用這種灌迷湯、打混仗的方法,在事情沒有達成目標,或逾期的狀態下,試圖挑戰經理人的記憶力,來為自己未達標來脫罪。我認為有很大部份的經理人,可能在未注意細節的情形下,中了這個圈套,結果好好的計畫一個一個的立項,個個都沒有預期的效果。一個一個計畫看,似乎都所言不假,可以整體就是不佳,因為沒有Close the Loop,自然結果不佳。

你的公司,做到今天,最大的問題,就是很多事都興沖沖的的起了頭,但都沒有做完

我的經驗告訴我,大部份工作上的失敗,都不是因為點子不好,或是計畫有問題,大部分的原因,都是因為沒有把事情做完。不管工作是大或是小,總要有一個End,就算是不如預期的中止,也是一個結束。你去一般的工廠看一看,哪一個派工單(Work Order) 是沒有做完的,工單如果沒做完是要如何入庫房,如果工單沒做完又可以入庫交貨,這中間肯定有大問題,所以工作task,就要和做派工單一樣,有始有終。

我也看過一些經理人,常常是Idea一來,興沖沖的討論了一大堆,用嘴巴講快,但是實際要計畫和執行的人要花時間準備,還沒來得及好好的執行,看到具體結果,過幾天Review後就覺得沒成果,又把Idea變了,再改一套方法來執行,尾巴才跟上,頭又變了,永遠不能達成目標,無法Close the Loop,這就是標準的將帥無能,累死三軍。

員工也是一樣,如果經理人三分鐘熱度,員工也很聰明,就會開始應付應付,反正裝模作樣一下,假裝很認真的執行,過沒多久反正上面也忘了,大家都Happy。但是對好好認真執行的員工而言,看到自己的心血一次一次地白費,心中累積的挫折感,不是逼這些好員工離職,就是讓這些好員工變成灰心被動的壞員工,不過不能怪他們,這也是將帥無能的一種,你自己忘了要Close the Loop。

創業本身就要Close the Loop

新創事業的事情真得是又多又雜,內部的事情,加上客戶的計畫,新的Leads,件件都要執行,連打個電話後都要用email或簡訊來Close the Loop,而且還要注意效益,資源有限的條件下,真得會把人逼瘋,我以前看到那種看似悠閒淡定的創業家,還可以沒事寫寫時事評論文章,整天掛在FB、Weibo上,晚上活動一大堆,心中都會打上一個大問號,現在就比較釋懷了,因為每一個人畢竟條件資源都不一樣,對成功的定義和渴望也不一樣。不過無論如何,既然走上了創業這條路,就要把它走完,有始有終,不管最後是成功還是失敗,因為走完了一次,就算失敗了,這個經驗會增加你下次成功的機會,也是我所謂的轉大人。所以不要輕言放棄,就會屢敗屢戰,而不會是屢戰屢敗。

這篇文章中還有一個隱藏版的主軸,就是做事情要Solid,要到位,做表面工作的人創業不會成功,我們下一篇談。

創業公司管理 – 資方和勞方管理大不同

不管你在創業前有沒有管過人,創業後搖身一變成為資方經理人,一定會有一陣子的適應期的,不過如果在做打工仔勞方時,有管過人的經驗,這些經驗還是會有一定的幫助,至少不用經過一個做為好經理人的學習過程。創業過程分秒必爭,減少一點學習成本,就會加大一點成功的機會。不過說實話,其實資方和勞方管理的方式,有著基本心態上的大不同,勞方經理人,如果僅用自身經驗,沒有親身體會,無論如何也不容易抓的準資方經理人的心的。

東漢末年,曹操在銅雀臺大宴賓客,並且讓曹彰、曹丕、曹植三個兒子比試一下。曹彰武功非凡,在眾將中拿了頭采,曹操很高興,問曹彰說,你如何能成為一個好將帥呢?曹彰說:”賞必行,罰必信,披堅執銳,身先士卒,臨危不懼”。接下來,曹植做了一首銅雀臺賦,其中有”御龍旂以遨遊兮,迴鸞駕而周章。恩化及乎四海兮,嘉物阜而民康。願斯臺之永固兮,樂終古而未央!”,意思是說,”駕馭龍到處遨遊,搭乘鑾駕行遍各地,四海之內普及恩德,人民生活安康、物產豐富,願這座銅雀臺永遠堅固,長保此刻歡樂而不消失。” 曹丕也做了一首登臺賦,說”飛閣崛其特起,層樓嚴以承天”。這三個兒子,各自講述了了他們心中的好父親,也把他們心中的治國大策說了出來。

賞必行,罰必信,披堅執銳,身先士卒,臨危不懼

曹彰講的這段話,就是一個做為好將領的基本原則,”賞必行,罰必信”,講的是身為帶兵的將,對待部屬一定要賞罰分明,言而有信,用捧子罰的時候有權威,用胡蘿蔔賞的時候大方到位,讓部屬心悅臣服。”披堅執銳,身先士卒,臨危不懼”,講的是以身作則,自己要有能力,而且能親自執行,將領沖第一,部屬自然奮勇殺敵,遇到危機沈著冷靜,部屬自然不會慌亂。把將領換成經理人,管理員工和帶兵道理相通,做到曹彰說的這句話,離一個好經理人的境界也不遠了。

這裡先Detour一下,以上這些是所謂”好”的經理人會作的事,你現在的主管(也可能是你自己)未必是好的經理人,所以出爾反爾,自己沒能力又事必躬親,臨陣膽卻,做事慌亂,遇事推拖,更糟糕的是有些經理人,自稱無為而治,其實是不懂管理,沒有管理,就沒有目標,沒有執行力,就沒有performace,他的主管(或股東)一定不會滿意他的表現,連帶在他手下的人,也不會有好印象,跟著這種人,真是前途堪虞。這些” 壞” 經理人,需要完整的管理訓練。不過,這個並不是本章的重點,目前請先忽略這些人。

不過這句話也道出了一個好的經理人的限制。好的經理人,管理部下,靠的是以身作則,重信義,有肩膀有擔當,自然就會有一種” 有福同享,有難我來扛” 的高尚氣度,所以部屬犯錯,上面怪罪下來,這些好的經理人很有可能就會把責任一肩挑,來保護部屬。勞方的經理人,如果能爬到公司較高的位置,通常都是能力不錯的大將,帶領團隊也很有一套。上面的一個指令,好的經理人一定想盡辨法,週延地像一把大雨傘一樣,把所有可能解決方法都想清楚了,找到最佳方案,然後使命必達。不過能力越好,被支派的任務越多,團隊要做的事也會越多,有時候事情實在太多了,這些好的經理人自然會用擋的方式,也許讓自己先撐著,讓部屬有機會喘息再來做這些事。所以,保護部屬,深思熟慮,因為工作優先順序而拖延某些不重要的事,這些本來是善意的能力,常把一些好的經理人,打入冷宮,被資方經理人貼上官僚,執行力不足的標籤。

這真是情何以堪,努力工作往上爬,到老換來的是如此無情的對待。

這是我所謂勞方經理人的宿命,因為工作的繁重和複雜,上面的人又習慣把簡化的指令,加在一個複雜環境上,因此經理人常常會經由緩慢思索才能想出有效的執行方法,因為要做的好,要考慮的方方面面,又加上有時為了保護部屬,就會產生一種類似用盾牌(Shield)的防衛型向上管理模式,而這個模式,正是資方經理人最不喜歡的,因為他們會覺得有被敷衍的感覺。

因為勞方經理人並不了解,資方尤其是創辨人,所經歷的痛苦,身上背負的壓力、責任和期待,心中的不安。曹彰了解的是做為武將的曹操老爸,並不了解做為萬人之上的曹操,高度不夠,有勇無謀,若說曹彰是一般勞方經理人代表也不過份,征戰一生,最後落得被哥哥曹丕毒死的下場。

願斯臺之永固兮,樂終古而未央

曹植文高八斗,有”煮豆燃豆萁,豆在釜中泣”的美句,他在銅雀臺賦把曹操捧成了天子,而且把曹操心中之帝王想法,描述的淋漓盡致,曹操聽了真是暗爽在心中,也對曹植的文采感到高興。曹植說的”願斯臺之永固兮,樂終古而未央”,講得是帝王心態,願這座銅雀臺永遠堅固,長保此刻歡樂而不消失,即得利益者最怕的,就是從高處摔下,只要有任何風險可能讓他從高臺摔落,他一定會不擇手段將這個風險去除。

當資方經理人看到某些經營上的風險,急的要來解決時,遇到用Shield管理方式來擋的勞方經理人,當然心中會很不高興,可是除非自己親手下來做,否則他還是要靠這些勞方經理人來完成工作,不能沒有他們,不能罵不能打,於是,資方經理人就很有可能會用一種方式來達成他的目的,就是,”戳”。對,就是戳氣球的戳,東戳一點,西剌一點,就算是堅硬的盾牌,也一定會有弱點的,遲早會被戳破。用像矛(Spear)一樣的管理,不定時,不定處,用質疑的方式,讓底下的人隨時戰戰兢兢,準備接招。用Spear的資方經理人,和用Shield的勞方經理人,一個願打,一個願挨。

其實,沒做過資方創辨人的勞方經理人,就算之前做過總經理等級的人,也很難理解資方對待自己的公司,是用照顧自己心愛小孩的心態,來經營公司。這不只是在說大公司,尤其是新創公司,公司網站當了,第一個知道的是老板,因為他沒事就會refresh一下,產品有問題,第一個發現的也是老板,因為他自己就在用,有時候週末發生狀況,老板發現問題,卻找不到員工來解決問題,氣得想打人,還要等到星期一一早找人來問,這時己經氣得快腦充血了,如果員工又把盾牌拿出來一擋,除非此人非留不可,否則一定一腳把他踢出公司。尤其是對於那些預期對公司經營有高風險的問題,資方經理人除非是人頭,否則一定對這種問題,絕對不會放手,不管用什麼方法,一定要想辨法解決。這時候他才不管什麼是賞必行,罰必信的領導統御,黑貓白貓,能解決問題的就是好貓。

曹植天生美才,雖然抓準了老爸的心,但是空有文采,沒有執行力,心不夠厚,不夠黑,最終大位沒傳給他,一生懸念。

飛閣崛其特起,層樓嚴以承天

曹丕在登臺賦中也寫了一篇馬屁文,但不像曹植把曹操捧成皇帝,曹丕在這裡說” 嚴以承天” ,天是指當時的漢朝天子,也就是說,老爸偉大是神,但上頭還有一個天子老大。當埸眾臣都覺得有點掃興,加上文字也不如曹植寫的優美,所以人人都誇曹植好,沒人看好曹丕。

其實,曹丕前晚非常認真地先做好了兩篇賦,一篇是如同曹植勸進大位的,就是勸曹操做皇帝,一篇是忠心漢室的。如果第二天來的大臣比較少,就勸忠心漢室,如果來得多,就勸進。結果第二天來的全都是些不受重視的大臣,而荀彧這樣的漢朝重臣全都沒有來。所以,曹丕寫了一個忠於漢室的文章。然後,眾大臣當然評價曹植的文采好,還說曹操肯定將來把天下給曹植

曹操是真心喜歡曹植,但其實他一生未奪皇帝大位,並傳位給曹丕,因為曹操知道,天子在手是挾持諸候的工具,自己做了天子反而會變成公敵。曹操不喜歡曹丕,甚至懷疑他殺了最喜歡的小兒子曹沖,但覺得他夠陰,夠權謀,心夠厚,夠黑,還一付憨直模樣,曹家天下交給他應可保全,不至不能樂終古。

看到這裡,你應該可以了解,曹操身為資方經理人代表,為什麼他會傳位給丕,而不傳給植的原因了。

曹操雖功蓋中夏,威震四海,崇詐杖術,征伐無已,民畏其威,而不懷其德也。丕、叡承之,系以慘虐,內興宮室,外懼雄豪,東西馳驅,無歲獲安,彼之失民,為日久矣。司馬懿父子,自握其柄,累有大功,除其煩苛而布其平惠,為之謀主而救其疾,民心歸之,亦已久矣”

曹丕在銅雀臺會後,因為表面上表現不好,沒人來給他祝賀,除了一人,他叫司馬懿。他來到後,很直接的問曹丕是不是寫了兩個賦?曹丕還裝傻,司馬懿說:“裝作渾然不知,韜光養晦,這樣的公子,我只有兩個字形容了——潛龍!”所以司馬懿做了曹丕的師傅。曹丕上大位後,重用司馬懿,聽了司馬懿的建議,篡了漢室,不得民心,兒子曹叡雖繼位,三國天下最終歸司馬家。

歷史很有趣地告訴我們,司馬懿就像是勞方經理人,但他充份理解資方經理人的心態,韜光養晦,先輔佐曹丕奪了天下,再接手一個完整的天下。頭腦和謀略更勝過資方,資方創辨人打下來的天下,這種勞方才有資格承受,就算是自行創業,轉成資方經理人,也必有成。

我在這個創業管理第一篇裡,用了這麼多的歷史古文,無非是想舉例說明資方和勞方經理人心態上的大不同,你勇敢的創了業,無論想不想要,你就是資方經理人,我希望你不是只做一個好的經理人,也不要忘記了公司資方最重要的責任和義務,因為雖然沒有天子,但公司不是你的,是股東的。

脆弱的心 (Weak Minded)

意志力是唯一的理由

我的週遭朋友裡,所有白手起家而能創業成功的人,雖然能夠成功原因有百百種,但如果你問他們,如果只能說一個理由,我想十個人裡,有九個會說 ‘堅強的意志力’。當你幫人打工時,如果有幸和公司創辨人一起共事,可能會有經驗像和老頑固一起做事一樣,怎麼講都不聽,堅持逼著人用他的方法做事,常常搞的氣氛烏煙瘴氣的,一群人尷尬不已。有時候你會覺得很好笑,大家都說不對,他還拼命往前衝,明明不work,還死命找出路,真的有點給他老番顛。

對,人人都聰明,遇到問題都懂得閃,也都說的一口好方法,批評別人也都振振有詞。不過,不管如何,事情總要有人真正下來做吧?閃掉了問題,問題會不見嗎?就算是方法笨,也是要做完吧。有趣的是,事情雖不易成功,不過不管聰明或笨,做不到最後的,就一定是失敗者;事情沒做完,什麼完美的轉身下台,請重新考慮創業這檔事。BTW,那些老番顛們,請千萬不要低估了他們意志的力量,就算錯了,只有堅持到底,才能敗中求活,再從活中求變。

說的更嚴重一點,沒有堅強的意志力,除非是富二代,想要成功真得很困難。前面說過,正向的東西是生,而克服那些負面的東西才能成,負面的東西包含背叛、欺騙、說謊、拐、偷、搶、貪、恐嚇、詭計、圈套、誘惑、虛偽、誣告、假專家、騙子、勢利、沒錢了,等等等。聽起來很恐怖,其實在創業過程中,大部分我都碰過,實際上任何一個挫折,我都有可能會倒下;我所認識的成功者,都經歷過悲慘的時刻,每一個負面的東西都會發生,只是強弱程度的不同,他們都沒有被擊倒,有幸運的部份,不過最主要的,是The Power of Will。

The Power of Will

如果你想贏,首先你要相信自己有能力贏,自己相信了,想幫你的人才會相信。想要贏的人,絕不會在勝負還未分的時候放棄,你精疲力盡時,你的對手,可能也在用最後一口氣在拼。有時侯,活的比較久,就是贏家,想想德川家康的故事。你想贏,就會贏,就算這次真得打不過,但你拼到最後,放心,下次還有更大的比賽,等你來贏。

堅強的心志 (Strong Minded)

不過,想要有The Power of Will,前提是要有一顆堅強的心,堅強的心有天生的,大部份也是在困苦中磨練出來的,也像如果你深信你的信仰,或深愛你的家人,就不會因為一些風言流語,而動搖你愛的心;也不會因為某些困難,而放棄你的夢想。同樣的,在創業中,你也不會輕易為人所騙,背叛也可以當成是必然,挫折和不順遂,也可以平心靜氣地來處理。另外一方面來說,就算全世界都反對,只要你認知這是對的,為什麼要管別人的想法和看法,who cares others。Being nice is not going to bring you anywhere,成功的人只有一點點,大部分的人都是幫成功的人做墊背的。

Weak Minded

相反的,如果你的心志不夠堅強,創業要被鼓勵才出來,信心要靠激勵而來,挫折要靠取暖和互舔傷口來治療,困惑要靠心靈雞湯來開導,喜歡做個好好先生,朋友都喜歡你,維持你高雅的型像,不能直接面對真正的問題,並且無情的解決它。那麼,除非你可以改掉這些習慣,遠離那些無用之事,對不起,你不夠強,創業不能成功,早點放棄,做個打工仔比較實際。

所以,沒有預期完成日期的計畫task,不算有執行力;沒有錢號對應的計畫,跟沒做一樣;沒有預期達成目標的商務旅行,根本不會發生;所有虛幻不切實際的事情,不會浪費你的時間;不能正面面對問題,請一百個顧問也沒用;無意義的心靈之旅,請放下吧,因為你想贏,和贏無關的事情你根本不會做,任何阻礙你成功的東西,你自然會把他們狠狠的踢開。雖然現在未必看的出來,未來誰說的準呢?但絕對,絕對不會是weak minded的人贏。在創業的世界裡,強者不一定贏,而弱者,一定輸。

專利申請簡介

專利(Patent)是發明(Invention)的法律保障,申請專利是科技公司的必要之事

工程師創立的高科技公司,應該不會只是有一個好的商業模式,就大膽敢開一間公司來試試看,一般在產品設計裡,一定有一兩樣獨特的技術或是什麼發明的,是你獨創的,這個時侯,你也許會想,那我如何把這些東西保護起來,對,專利,似乎可以幫這個忙。如果你和創投募過資,或申請過政府科專補助,你一定會被問一個問題,就是”你如何防止競爭者抄襲”,對,通常的答案都是”專利佈局”。當你的公司要被收購了,算一算少數能用來計算公司估值的東西,專利就其中之一的大宗。

我自己親手寫過,申請後拿到的美國和台灣的專利,算算大約接近十個,你如果問我好不好寫,我覺得反正都是要找專利律師(或專利工程師)等事務所寫的,自己主要是動腦子,還好吧,其實也不會花太多時間。那問我貴不貴,我會說好貴,美國專利沒有個美金一萬絕對不夠的,台灣專利十萬也許有找,我稍後會說明。那問我有沒有用,我會說,有用、但也沒用,而且事事難料,專利要拿到,動輒三、五年,未來誰也說不準。所以現在外面有人告訴你申請專利無用論,也有人說有用,讓你無所適從。我認為,工程師建立的高科技新創公司,申請專利是必要的,就像有人說創業的商業計畫書不重要一樣,錯,寫BP和申請Patent都是創業必須做的工作,是必要之惡,有沒有用不只在於結果,過程也許比結果更重要,且聽我慢慢道來。

專利不是為了保護自己辛苦的研發成果?

不過,如果申請專利的目的,是為了保護自己辛苦的研發成果或是Idea,你可能要失望了,除非是所謂” 新式樣” 的專利,可以在一年內拿到以外,現在不管是那一國的發明專利,沒有的三年五載還真的是拿不到的。對新創公司來說,三年像是三十年那麼長,活過三年都不容易了,中間的轉折可能也有數次,等你真得幸運拿到了專利,搞不好這個專利已經和目前公司所做的事沒什麼關聯了,好像在看回憶錄的感覺。所以想要用自己申請的專利,來保護公司的成就,前提是至少三到五年的堅持不變,不是不可能,只是機會難得,而且要有大資金做後盾。

那,申請專利有何用呢?

專利是需要長期投資的,大公司有穩定的未來產品規劃,其實是比較適合投資在專利佈局上的,不過,事情永遠是有一好沒二好,大公司內部的研發人員,要他們寫專利和求爺爺拜奶奶一樣,要禮品禮金獎勵,通通一起堆到面前,才有可能在煩忙的工作之外,抽空出來寫,而且產出的專利,有多少是敷衍了事,無三小路用的東西?我常看到一些公司把一整排的專利證書貼在牆上炫耀,知情人士一定會覺得這些都是騙人的,但是為什麼公司還要這樣做呢?答案是,錯了,專利很有用,這叫輸人不輸陣,何況,專利證書裡面的那些文言文,誰知道是虛還是實,有用還是沒有用?一場公司間的專利戰爭,少說要打三五年,加上申請專利也要三五年,經過十年,實早就變成虛,虛也虛成精變成實了,專利的內容有時侯變得不太重要,運用的手段反而很重要,這個其實有點像買保險,想想看也蠻有道理的。也請參考我之前討論專利戰的文章,專利訴訟+假扣押=大公司消滅新創公司的武器,還有,有沒有看到,在集中整合的市場裡,我叫你不要太早出頭的警告,不過,等你長大了,說不定你會變成甲方,專利就是你的武器,無的放矢總要有箭來射吧。

最後別忘了,新創公司是隨時處在募資的需要中,除非你在募資時公司已經開始賺錢,而且有穩定的收入,可以用Income-based Approach;或是有數量可觀的客戶,可轉換成未來收入,Benchmark approach就可應用;否則,當公司必需要用Asset-based approach valuation來做估值的時候,真得沒有什麼可以拿出來的資產,而專利,即使是還未拿到,尚在申請中的(Patent Pending),都可以拿來做估值的根據。

申請流程

就像我會建議找會計師或律師代辨登記公司一樣,對於這種重大的公司投資,我也會建議找專業的專利律師或代辨事務所,來申請你的重要專利資產。這裡我也是假設你有找專利事務所來代辨,所以我在這裡會假設有專業人士(專利代理人)在幫你,提供諮詢和協助撰寫專利說明書,我只是補充新創公司要注意的地方。以美國USPTO為例,申請流程大約分為

1) 先前技藝Prior Art查詢,查詢是否有相同專利已申請,

2) 撰寫專利說明書

3) 送件

4) 型式審查

5) 說明書對外公開 (18個月後)

6) 實體審查

7) 退件 ->修改、答辯 -> 重審(至少二次來回)

8) 專利通過 (大約三到五年)

專利申請是一場腦力的馬拉松,流程還是找人幫忙處理吧,找人介紹或上網尋找專利事務所,最好找比較有規模和經驗的,小家的應該較便宜,不過一分錢一分貨,還是要以專業度來衡量。如果你真要自已DIY,以下網站也許會幫助你。

USPTO專利申請流程

http://www.uspto.gov/patents/process/index.jsp

台灣專利申請流程http://www.tipo.gov.tw/ch/Download_DownloadPage.aspx?path=4471&Language=1&UID=13&ClsID=183&ClsTwoID=325&ClsThreeID=0

申請專利費用

專利權是國家或地域性的,大部份的人都會試圖申請美國專利為優先,因為美國是多數高科技新創公司的最終市場,以臺灣或大陸市場為主的公司,當然也要考慮申請這裡的專利,也就是如果你要求完美,專利就會需要到很多國家來申請。不過說是這樣說,樣樣都是錢,有錢人當然樣樣要,沒錢人就只好精打細算。以申請美國專利為例,well,不是沒有人自行申請DIY來省錢,不過就算是美國專利商標局USPTO,都建議你用專利律法或事務所Patent Attorney or Agent,來避免浪費雙方時間,所以以下我說的錢,是利用Agent來申請的費用,我也是這樣做的。

以我的經驗,在台灣申請美國Utility專利,撰寫加上代辨申請,大約要台幣十萬元多一點,不過這不是辨到好的價錢,現在一般專利申請,多會被退件數次,才會過關,每一次重新送件,都要再交個六萬到八萬,所以如果平均退件三次,一個美國專利到手大概要花三十萬。相對的,台灣專利到手較便宜,大約十萬。當然,這個價錢也和事務所的收費有直接相關,如果你找美國的大律師樓幫你申請,一個美國專利很有可能會花你接近台幣百萬才會拿到。

別急,還沒完,專利申請到手後,往後還會被收取維護費,美國專利局在專利生效後的3.5、7.5、11.5年時,分別會收你一大筆錢,約六、七萬到二十幾萬台幣,越久越貴,目的就是要加速淘汱無用的專利,不交錢的話,專利就會失效了,而且欠費罰款超高。台灣專利也要交年費來維護,從每年二、三仟到一萬多,也是逐年增加。另外別忘了,因為要加上律師處理費用,每一家收費不一樣,所以價錢不一定的。喔,好貴吧,專利是有錢人的遊戲,真得是沒說錯。

美國USPTO規費參考 http://www.uspto.gov/web/offices/ac/qs/ope/fee031913.htm#patapp

台灣年費參考

http://www.tipo.gov.tw/ch/AllInOne_Show.aspx?path=4469&guid=e445d7c1-b4a0-4ed4-810d-e3e924d70761&lang=zh-tw

近年來,各國政府為了鼓勵專利申請,也有不定期的獎勵方式,如申請費和維護費的減免等。臺灣前幾年還推出一種類似SBIR的鼓勵創新政府輔助計畫,不過是針對專利事務所為輔助對象,而專利事務所所服務的公司(就是你),就會享有相對的費用優惠。政府同時利用SBIR,和專利申請費用優專,來幫助以研發為主的高科技新創公司,要謝謝他們,而且不用就可惜了。

專利內容

申請專利的目的雖然有很多種,但專利還是專利,主要是基於某項發明(Invention) 的描述,新的商業模式也是發明,可以申請專利,但沒有創新、發明、進步性、或獨創性,還是不能成為一項專利,基本上還是不容易輕鬆可以拿的到的,有很多重要的要件需要注意:

1, 先前技藝(Prior Art)

Prior Art指的是在沒有你這個發明前,事情是如何被運作的,你需要針對這些事情,根據資料或實物樣品,指出其中存在的缺點及亟待改善的問題,而此項新發明的主要目的和功能,來相互對照比較,說明如何可以改善這些問題的發明。

2, 發明特徵(Claims)

你需要逐一條列本項新發明的重要目的和功能,並分別就達成該功能所需的相關程序、步驟、或結構,詳細說明。再依據相關程序、步驟、結構間的關連性和必要性,說明彼此間的關係,邏輯上的先後順序,並能能說明新發明與先前技藝間的差異性,如此才能確認此項新發明的技術內容有具備有”新穎性”的專利要件。

在撰寫說明書時,這就是我所謂文言文的部分,除了內容要說明清楚外,所用的語法也非一般常用的書寫或口語文法,有點程式語言的味道,一開始感覺很難,你可以參考一些別人的專利說明書來學習,不過看幾次後就不難理解了,將來你就要一起和你的專利撰寫人,在這裡大玩文字遊戲。

3, 圖式說明(Diagrams)

我們常說一張圖勝過千言萬語,在專利說明書裡,沒圖可是不行的,一般至少要有一個架構性的方塊圖,也許還要加上一張流程圖,每一個元件都要標示號碼,然後對應在Claims裡,清楚說明。

4, 可實施性(Practice of the invention)
專利要能實用才有價值,你設計出來的發明,要能充分證明這項技術內容已達熟悉該技術之領域人士能據以實施的程度。但是如果像Nuclear Fusion一樣不能實際運用,這項新發明或新技術也許不具產業上的利用性,這項專利就不會被核準的。

專利權範圍(Scope), 尋求最大保護範圍的平衡

專利是為了保護你的發明,所謂保護,就是別人侵犯你的權利範圍時,你可以加以反制,但是如果別人不在你的圈地範圍內,自然就沒什麼好保護的了。例如當初愛迪生如果專利了他發明的球型電燈,某人就不能再聲稱發明了這種電燈。可是如果別人是發明了一種方型日光燈,那就要看方型日光燈的特徵是否相符球型電燈的專利說明範圍,很可能是不一樣,那就是一項新發明了。

你也許會想說,那申請專利的時候盡量寫寬不就好了,不過

1) 評審委員不是笨蛋;

2) 越寬越有可能採到先前專利的權利範圍,侵權導致申請不過。

因此,其實整個申請書的結構,就是在權利範圉寬緊之間游移,越寬越不好過,範圍越小越好過,但也越沒用。我個人申請過的專利裡,有一個美國專利,退件來回一次就過了,為什麼,因為裡面有一個特定的Algorithm(演算法),這個演算法其實像一段程式,是一個很棒的發明,可以解決一個棘手的技術問題,所以拿到了這個專利。不過好是好,這個演算法卻不是唯一解決這個技術問題的方式,別人改一改,用另外一個方式去解,很容易就避掉了,所以這個專利騙騙人可以,其實沒什麼價值,這也是當時的我經驗不足所致。

申請優先日期(Priority Date)

當你在想申請這個專利的此時此刻,很有可能,世界上某一個角落的某一個人,正在計畫著和你十分相近的專利申請。你和他的不同,很有可能只是誰快誰慢的不同,和商場上由最後結果的日期決定勝負也不一樣,專利申請是看誰比較早送計畫書的那個送件申請日(Filing Date)為準,先到先贏。某些技術話題正熱,相關申請就會很多,差個幾天也許就是天差地遠了。

這裡還有一些小撇步,在美國專利法裡,有一種叫Provisional的專利種類,Provisional的好處是你可以在正式的專利說明書尚未完成之前,先用一個大致的框架來卡位,有點像是你先把系統架構圖先送件,細部的系統規劃日後再慢慢補齊(通常於一年內)。如果按著遊戲規則來操作,後面的那些專利申請,就可以用這個像大雨傘一樣的Provisional專利的Filing Date,做為後面那些專利的Priority Date,不賴吧,費用也不高,請多多利用。

先前技藝Prior Art 查詢

現在在Internet上進行專利查詢真得是十分容易,打入Patent Search這個關鍵字,所有已通過的專利,以及已公開(尚未通過)的專利,都可輕鬆在Google上搜尋的到。USPTO也提供Full Text search工具,http://patft.uspto.gov/,中華民國智慧財產局也提供專利查詢工具,http://twpat.tipo.gov.tw/,應該比Google到位。

這是在申請專利前必做的功課,其實也是在你進行技術開發時,留意會不會有侵權疑慮的工作之一。不過,我在專利答辯時,曾發生過評審委員用已公開,但尚未通過的專利來打我。要知道你在申請本項專利時,可能已經有很多類似的專利正在申請中,只是尚未公開,也無從查詢起,所以請注意,先前技藝Prior Art 查詢有一個至少是十八個月的空窗期,查不到和你類似的專利,不代表你的發明比別人快了一步,這件事情目前無解。

專利如何運用,真得說不準

很多的創業者放棄申請專利,都是因為專利申請曠日費時,而且費用很高,沒有短期效益等等理由。我想這些想法也是有些道理的,以我自己為例,我的公司在還沒有用辛苦申請的專利來獲利或打仗前,就被併購了,這些我自認的高價值專利,也隨著併購進入了存續公司,將來的運用,也未必如我當時所設計的一樣。一但我離開了購併後的存續公司,如果未來,如果,只是如果,我又重操舊業,我還要想著如何和以前的我比腦力,人生,說來真是有趣。