虛偽的真相

什麼是真相?

我有一個律師朋友告訴我,所謂的”真相”是兩造雙方對發生事實的”共識”。 我在學校學到的,Perception is everything(觀點看法才是一切),就是當所有人都認為什麼什麼的,那就是真相了,所以人的看法才是真相,和事實本身未必一致。我覺得Wikipedia很棒,裡面的知識包羅萬眾,品質很好,但最大的問題是,尤其是歷史相關的知識,真相真的是這樣嗎?真相只有一個嗎?有沒有可能陳永諒才是好人,朱元彰才是大壞人;如果關原之戰石田三成勝了,也許會發現德川幕府的創辨人德川家康,其實沒這麼偉大;中華民國的歷史,簡體字版和繁體字版,差別的應該不只是字體,而是內容吧;有沒有可能希特勒沒有自殺;耶穌不是猶大出賣的,Well,You never know。

大多數人的看法就是真相 = 真相可以被製造

當你還是覺得看電視新聞是讓你知道現在世界正在發生什麼事的時候,此時此刻,某新聞媒體可能正在"製造"明天、下星期、甚至下個月的新聞了。當你買了一個知名部落客推薦的產品,覺得產品很棒,真的很有效。但你知不知道有很大部份的網路推薦文,都是商人付錢買的,我就買過,還知道多少錢。連用過的人的經驗分享,加入討論串的人都是自己人,悠悠眾口,風潮就是這麼製造出來的,你認為的好用,有多少是因為心裡映射因素?這些媒體"人",部落客"贊助商",他們希望藉由這種"行銷"方式,不管是什麼目的,讓你可以看到、感受到,他們想要你看到、或感受到的東西。

所以當你在新聞上看到"助跑姐",自己跑上前來撞車子製造假車禍詐財,好險被行車紀錄器拍給正著而被識破,觀眾很生氣覺得這種行為很可齒,但你有沒有懷疑過,這是一則新聞,還是一則廣告。一群護士為了生活健康,每天早晨在自家診所前運動做早操,應該是一則新奇、陽光又有教育性的新聞,結果被抓包是診所買的行銷廣告,so what,新聞都播了,健康操也跳了,診所的名字,大家也看到了,不是嗎。還有另外一種,網路上看起來生活一切美好,不過不該被大家看到的東西,因為社會和諧的原因而略過不顯示,如果你在某國住過,這聽起來應該很熟悉吧?所以,人的看法是可以操作的,所以真相是可以製造的,不是嗎?

偽知識

你也許會說,不實的花招,很容易被拆穿。對,不實的網路行銷,如果產品不符宣傳,很快就會被消費者唾棄或遺忘,對中招的消費者來說,也許有些人會積極爭取權利,不過對大部分的人來說,也許就會摸摸鼻子想說算了。但是實際上的問題比這嚴重多了,現在世界上充滿了很多似是而非的言論,甚至是貌似可用的網路知識,例如政治人物講話給他的支持者聽爽的,卻被你不小心聽到了,還當真以為那些是真心話。某科技趨勢大咖,預言什麼什麼高科技Gadget會大賣,結果根本是幫自己投資的公司做多。有些人告訴你做這事,有什麼什麼好處,應該要注意什麼什麼的,一副專家模樣,卻不告訴你,他自己也沒玩過。某國在數年前說將要推出十美元的低價電腦,一時網路風起雲湧,全世界媒體瘋狂報導,探討它的成功致勝因素,好像新的科技大國將要崛起,最後卻是船過水無痕,什麼事也沒發生。有人現在還在說什麼什麼股票破底可買,那裡那裡房地產會大漲,你還相信他們嗎,那麼好賺他們自己賺就好了,幹麼和你說?

如果你開車去過舊金山,從市區要上101往南高速公路去南灣,如果你跟隨101往南的交通指標走,要一路開二十分鐘以上才後才能上高速公路。真正的方法是先上280往南,再接101往南,這樣三、五分鐘就可以上高速公路了。可是為什麼舊金山市政府卻要做一個指標,故意讓你開遠路,原因是因為要上280的車太多了,他們要讓一些車子分流到下一個閘道,於是外地或不熟的駕駛就乖乖的跟著指標繞了一大圈路。這個例子的意思是說,連道路指標都可能不實,和某些人說了某些話,是要讓你相信的一番說詞,都是一樣的偽知識。

既然真相是可以被製造的,那….

如果你是憤青一族,接下來還可以罵個數十分鐘,從政府罵到隔壁鄰居。我覺得人人都有一個憤青住在心中,我也一樣。不過,如果你是創辨人,決策者,經理人,可能要先把這種思想放一邊,想一想當你站在大多數民眾的頭頂上,員工的對立資方上,更接近天空的位置,雖然權力大,但這裡高,空氣稀薄,摔下去會粉身碎骨。憤青覺得有的企業一方面大喊員工是公司最重要的資產,一方面進行裁員減薪,是可惡的。但實際上如果不裁員,公司會倒閉,員工是公司資產是真話,但力有未逮,這是事實,可是如果接近倒閉的真相被知道,公司就會真垮了。那麼,只有說點小謊了。

好險,有人將這種行為合理化,邱吉爾說" In time of war, when truth is so precious, it must be attended by a bodyguard of lies。戰爭時期,真相有時需要謊言來保護"。又說" The ability to foretell what is going to happen tomorrow, next week, next month, next year. And to have the ability afterwards to explain why it didn’t happen","(被詢問政治家需要的本領時),他應能預告明天、下週、下個月和明年會發生甚麼事,而在時日過後,又能解釋為甚麼它們沒有發生"。邱吉爾是一個高尚的政治家,沒有人會質疑他的Integrity,當茅盾(Clash)出現時,他會選擇什麼方法來面對它。

凡事存疑,現實和事實可能差很遠

不過,也不是什麼事都是這麼可歌可泣的生死存亡偉大事情,大部份的人都不喜歡說謊或騙人,但他可以選擇要說的事,不一定是真相的全貌,一般都說對自己有利的話,讓你相信,或讓你恐懼。你聽過”吳牛喘月”的成語故事嗎?就是說中國南方的水牛,因為南方熱,太陽毒辣,日正當中會氣喘吁吁,急得往水裡衝。結果到了晚上,明月昇起好像太陽一樣大,明明不熱,牛隻看到了月亮,以為太陽昇起,一樣開始氣喘吁吁。太陽和月亮差別何其大,這純綷是這頭牛心理恐懼造成的,和事實一點也沒關係。

本章意義很隱晦,也很茅盾。當你在資訊接收方時,請記得萬事存疑,Too Good一定to be true,凡事只信一點點,抱著懷疑的心情,表面上可以不用表現出來,但是內心一定要質疑,作最壞準備。因為真相未必和你看到的一樣,你看到的可能只是外面的一層糖衣,資訊發送人把一般人當成笨蛋呼嚨,你也不要呆呆的真得聽進去了。但是,當你是資訊發送方時,’包裝”是關鍵詞,真相沒有全貌就不叫真相,角度不同,因此真相也不是只有一個,說”真相只有一個”的人,是站在他自己的角度出發,也未必在說心裡話。政治如此,新聞如此,管理如此,競爭策略如此,所謂的網路品牌行銷,也許也一樣。世道虛偽,轉大人,就看這裡了。

變與不變

老板真是一個善變的人

很多上班族都抱怨說,老板上午才講要這樣做,下午又變掛了,明明照著他的意思做了,沒多久又說這不是他要的,運氣不好還要被說教一番,真是猜不透老板心,所謂伴君如伴虎。好像老板都是這種善變之人,不知道是只有這種個性的人才適合作老板,還是我不懂老板的心。心想,要是有一天我做上了老板,我一定不會這樣的。

老實說,上面這段話是客氣的了,很多員工表面上好好的,在老板背後罵得有多難聽,說老板不懂管理,不知如何處理事情,不能堅持己見,不守信用,說老板笨的也有,說老板無能也不少,說公司要倒閉了因為老板如何如何爛的絕對少不了。好像公司裡的人個個都是諸葛亮,只有老板就是一個無能的阿斗。

對,老板就是善變

不過,上面這段補充,又太超過了,並不是每個員工都會這樣想的,除了少數工作只是混口飯吃沒有意見的員工之外,罵老板也代表的是希望公司好,有恨鐵不成鋼的心理,如果是這樣,雖然罵,本質上還是正向的。但是,一個團體裡,總會有一兩個人,能充份了解老板的心態,支持他,理解變化的原因,幫助老板執行、修正、再執行。這種人,有適合創業的特質,就算不創業,在公司也會是好幹部。

我希望你了解,一個團體裡,有問題發生了,大部分的人都是不知所措的,不過罵聲絕對不絕於耳,只有很少數的人能試圖釐清事情的真像和原因,找出解決問題的” 真正” 方法並執行它,因為真像並不清楚,沒有人有把握這一秒的決定是百分之一百正確的,常常需要修正,因此善變就成了原罪。

但,為什麼老板會善變?

當你自己創業,或做上某公司總經理後,你就會發覺,這個原罪,還有其他幾個,就像蒼蠅一樣,揮之不去。早上做了一個決定,下午就變了;早上講這樣,下午想一想,又變成那樣,讓不了解原因的員工或朋友,覺得困惑不已。最大的原因,就是沒有人知道正確的決定到底是什麼,這個”沒有人” ,也包含了總經理。另外,你真得了解老板的意思嗎?如果自己沒聽懂原意,執行錯誤,再怪老板善變,也不對吧。

前面有一章講好的事永遠和壞的一起來,我們做決定時,有那一次是百分之一百確定的?如果下了錯誤的決定,知道錯了,不改才不對吧?被員工罵至少比公司倒大楣好吧。不過,有時侯員工報怨的,也不是什麼公司重大決策,很多小事例如印名片,都可以為了要印幾盒而改來改去,是不是太龜毛了。Well,這我也說不清楚,不如我們把這個善變的狀況,用科學的方法來分析一下吧:

外在變因,情資有變:最常見的狀況,就是又得到一些新的訊息,不管是正面或負面的,公司外還是公司內的,例如某經銷商有意搞亂市場,當然立刻要做動作,結果發現是誤傳,當然要修正了。有時候只是很簡單的小事,不過因為資訊沒有透明,所以以訛傳訛,員工們亂猜,也會增加決策的複雜性。

內部條件,資源限制:曹操官渡之戰對戰袁紹,軍中之糧只剩數日,若不是奇襲袁紹快速獲得大勝,如果被士兵知道軍糧不足,恐怕還沒打勝前,軍隊就散逃了。創業家的心中,永遠有大志,但在站穩腳步之前,也一直被資源不足限制著。所以,是的,印張名片都要省,要龜毛。中午看看存款簿,下午決定上午要買的白板暫緩,是的,會發生。

人的因素:人的問題本來就複雜,有各種茅盾。我有一次,因為某員工表現很好,決定加他薪水,不料隔天,他的另一位同組同事就向我提辭呈了,當然是因為不公平。然而就在前幾天,因為搶快,我幾乎犯了和當時同樣的錯誤,決定加薪某員工,但未考慮其他同組員工的薪資水平,下完決定後才猛然回想起這件事,當下又收回命令,等到確認無慮才又重新下令。如果這個員工的主管不了解我的思慮轉折,可能又要暗自詛咒一番了吧。

錯誤的決定:如果因為昨晚睡的不好,早上頭腦不清楚,做了一個傻逼的決定,後來清醒了,立馬後悔,收回成命,這事就算是頭腦清楚時,也會發生的。當下覺得OK,後來想來想去,覺得不妥,又變掛了。Well,雖然有點遜,不過至少好過下錯決定。

我想應該還有其他原因造成這種”變變變”的結果,不過我們回頭來看,有時候”變 Change” 聽起來也蠻酷的,有熱血的感覺,其實人人都不滿現實,想要改變,Obama就是靠著Change這個字,贏得選舉。但是Change完要有results,其實大多數的人都想改變別人,自己卻不想被改變,變的快OK的,執行力跟上來才能解決問題。

變與不變

這章前面講的一大堆,好像都是在為創業家易變的個性或風格,找理由將它合理化。其實不是的,我真正想和創業者說的是,從創業第一天起你就要學習處理茅盾,所有的決定都是有高度的不確定性,沒有完美的解決方法,況且別否認了,你也是新手,跌跌撞撞的亂做計畫和決定,一定有錯的,錯了就改,這是變。如果有客戶要你接不是公司目前主業的案子,你接不接?公司還有錢,為了理想,才不接這種可能會干擾公司主力的事情呢,這是不變;但資源不足了,公司要生存,還管什麼理念,能活下去才是王道,接了吧,這是變。新客戶要你放棄舊客戶,他們才和你作生意,你因為公司利益而說Yes,這是變;為了信用而說No,這是不變。變是常態,不變是運氣,只要不要出賣靈魂,不要忘了基本的Integrity,什麼都是有可能變的。不過要注意的是,說出去的話,收回來是有代價的,而且通常很昂貴。

做決策時,用變與不變來看問題,也是一個參考的方法。一個問題出現,和外在的原因有很大的關係,那些是不變的,例如公司生產線人力狀況;那些是變的,例如產業景氣回溫,但公司現金不足。那麼如何能在不變的人力條件下,創造出更大的產能,去迎接那變動的市場,就是你的執行力了,祝好運。

很多事情還是要靠時間來磨

我有幾年在中國大陸飛來飛去做生意,有一次和當地朋友聊天,我說大陸看起來遍地黃金,可是看的到卻吃不到。朋友說,那是因為我沒有靜下來,沉下來,接受它,習慣它,根不夠深,所以看不到也吃不到,其實到處都是機會。現在來看,我覺得,這個朋友的話真得很有智慧。

我現在常常收到履歷表,尤其是年輕人的,很多在同一家公司的工作時間都不超過一年,這裡幾個月,那裡幾個月,然後又換工作,我也有看過一些年輕人想法的報導,知道很多是很無奈的,時機不利於他們。不過這樣真得不好,幾個月的時間連椅子都還沒有坐熱,未必能充份了解工作的真正內容,也不能從中獲得什麼經驗,就算是一家爛公司,你也要做得夠久才能了解它爛的原因,下次才能避免這種錯誤吧,能忍,也是一種能力。對大部分的雇主而言,常換工作就是一個大的No No。

要和一家公司變成好的生意夥伴,有互信又能賺錢,沒有三五年的磨合,是不容易的。你的人脈,沒有經年累月的耕耘,根不夠深,創業時想拿來用才知道捉襟見肘。你的新產品,要消費者信任並買單,在一個對你來說的新市場而言,是需要時間的。努力再努力是必要的,不過有些事情就會有一個時間過程,時候未到,也強求不來,革命要十次,在第九次前都是令人感到氣餒的。成功需要挫折來襯托,也須要時間來磨。

員工和合夥人也有需要時間來磨,蜜月期裡一切都是美好的,三個月半年過去了,真格的利益衝突出現時,朋友和路人也會分出來了。所以有出場機制的合夥關係是必要的,執行一個” 符合人性” 的制度,也是因為隨著時間變化,一個人的真實性格才會無法隱藏的。

我的第一個公司在現金燒完後兩年,才被收購,而且價錢還不錯,朋友說我在股票二千點的時侯,還可以用一萬點時的價格賣出,真是厲害。但他們不知道,現金燒完的公司是如何活下來的,其中的苦不要說沒經歷過的人不能體會,連自己都說不清楚,這個時間磨子會把血都擠出來的。所以請不要再和我說創業很難,很苦,創業就像一坨屎,把它吃下去,再拉出來,當成一朵鮮花來賣,意志力不夠,忍不住放棄的,都去吃屎。

路遙知馬力,日久見人心。忍耐,意志,永不放棄。

正面的力量

正直 Integrity

我看過一個矽谷資深創業家的演講,他說創業家第一重要的條件,就是Integrity。我回台灣後,曾服務於某大晶圓廠,員工守則第一條,就是Integrity。好巧,我的小小新創公司,公司理念有一條,就是,Only Honesty can make profit long-term。Integrity,正直,誠實,可信賴,公私分明,不自私,不佔人便宜,不說人壞話,不傷害別人,都是integrity。Integrity的相反詞有無數,奸詐,說謊,壞人,中飽私囊,等等等,前面的”不”什麼什麼的,拿掉”不”後,也是Integrity的相反詞。你去查字典,形容Integrity正面表列的字不多,但形容”不”integrity的形容詞可是多的很,法律條文裡訂的,都是不可以這樣,不可以那樣。你可以想見,要做到好的正直的人不容易,因為有那麼多的誘惑,為了某事,可以把靈魂都賣給了惡魔。

在創業中,你幾乎每天都有機會挑戰這個底線,別忘了公司是要賺錢的,你要賺別人也要賺,錢是萬惡根源,人類的罩門,人為了錢,可以變成動物,還想要有Integrity,真是作夢。剛開始你一定會抗拒,但沒多久你就有可能會被同化,因為不加入你就沒有生意作,接下來最後也許你就會變成某大哥手下的關係企業,雖然賺錢,但這真得是你要的嗎?我也迷惘過,甚至懷疑我的一些堅持會造成公司不能獲利的原因,不過幾次衝撞後,就可以抓到一條平衡點,外在可以圓滑柔軟,內心卻可是正正方方,沒有妥協的。對人從寬,對己從嚴,有所靈活,有所堅持,慢慢的你就會找到也有和你一樣正直的人和公司,賺錢和integrity,可以是一起的。

做人的正直,對公司內部管理也很重要,假設今天你用公司的錢買了一台電腦工作用,但順便多買了一個滑鼠給自己家裡用,聽起來沒什麼。但員工知道了,下個月就會趁買電腦時,順便買一個隨身碟給自己用,員工是時時刻刻在測量你的底線,你要是沒反應,再下個月就會有更離譜的事發生了。所謂上面歪一點點,底下倒一大片,就是這個道理,我有一個朋友的公司,數年前曾一度大紅大紫,但最後因內控問題而倒閉了,他們當時的問題有多大呢?Sales亂報業績,公司還沒收到錢Sales就買跑車了,公司帳目混亂,東西被幹走也沒人知道。但為什麼好好的公司會搞成這樣呢?負責人用老婆親人的名義開公司,剛開始可能只是為了省稅,便宜行事,後面變成資金往來方便一下,最後就變成淘空公司。員工幹部也有眼睛,他們也會有樣學樣,上樑不正下樑歪,結果就是這樣。也許你會有疑問,公器私用有這麼容易嗎?相信我,我做過新創公司的負責人,犯罪是從非常小的地方開始的,因為內部管理制度不全,如果不靠高道德的自己要求,從便宜行事很快就會變成公款私用,太容易了。如果我在創業過程中不是用寧可公司佔我便宜,我也不佔公司便宜的心態經營事業,最後被收購清算時,股東拿回去的錢肯定要少多了。

正向思考 Positive 

事情永遠是好的和壞的一起來,而且可能為了迎接一點點的好事,要克服一大堆壞人和壞事。但就像可見光光譜的一方是藍色,另一邊是紅色,陽光照的開心,但不喜歡紅色的人,你就要想像著享受左方藍色的頻譜;同樣地喜歡紅色的人,就要想著光譜右方紅孜孜的快樂。一樣的天空,正向思考的人會想著其中的好,忘了它的壞,繼續努力,迎接更好的明天;負向思考的人就會很在意好裡面不好的東西,因為不喜歡某個顏色,就討厭一整個陽光。

創業者不只是日夜承受著巨大壓力,而且不停的遭受挫折,事情絕對不會如你想像的發生,很可能是發生的如你預期的剛好相反,你有聽過領導者的暗夜長嘯嗎?我聽過。如果心志不夠堅強,不夠Persistence,有I want it的氣魄,一二年就垮了,可是你看那些還樂在其中的連續創業者,除了意志力外,和他們交談後,就會發覺他們隨時都是看到光明的一面,他們的熱情不會被一點點的負面事情打擊,他們永遠是正向思考的,從一堆壞事裡挑出一點好東西來獎勵自己。你有沒有想過你還可以活著迎向明天是多麼幸福的事,地球上有些人隨時都面臨死亡的威脅。正向思考是維持你意志力的藥引子,意志力是公司走下去的春藥。

負向思考的員工會像病毒一樣影響團隊的士氣,意志力弱的人會先被感染,然後再擴大到所有人,最後團隊分崩離析。你要在病毒還沒擴散的時候,狠狠的處罰這些負面思考的人,大大獎勵正向思考的人,正向循環,正面的力量就會越來越大,士氣高昂,公司就會更容易成功。

正義 Justice

正義常常不彰,公理常常不明,正直的人被邪惡的人打敗,正向的人被負向的同事陷害,黑暗籠罩大地,努力的人的辛苦耕耘,被奸巧的人用來步步高昇。錯的事被當成對的事,有權力的人欺負沒有資源的人,大公司欺負小公司,惡勢力欺負善良的人。

不過黑夜總會過去,你還年輕,老的人總有一天會得到應有的審判。我希望你常保正義之心,對不公不義的人和事,用對正義渴望的力量,和對不義之事憤怒的Rage,打敗邪惡,像Google一樣,we don’t do evil business。相信我,也相信你自己,只要你堅信正義,公司不做不公不義的事情,世界就會一天比一天更Justice,我們就是Justice League。