專利申請簡介

專利(Patent)是發明(Invention)的法律保障,申請專利是科技公司的必要之事

工程師創立的高科技公司,應該不會只是有一個好的商業模式,就大膽敢開一間公司來試試看,一般在產品設計裡,一定有一兩樣獨特的技術或是什麼發明的,是你獨創的,這個時侯,你也許會想,那我如何把這些東西保護起來,對,專利,似乎可以幫這個忙。如果你和創投募過資,或申請過政府科專補助,你一定會被問一個問題,就是”你如何防止競爭者抄襲”,對,通常的答案都是”專利佈局”。當你的公司要被收購了,算一算少數能用來計算公司估值的東西,專利就其中之一的大宗。

我自己親手寫過,申請後拿到的美國和台灣的專利,算算大約接近十個,你如果問我好不好寫,我覺得反正都是要找專利律師(或專利工程師)等事務所寫的,自己主要是動腦子,還好吧,其實也不會花太多時間。那問我貴不貴,我會說好貴,美國專利沒有個美金一萬絕對不夠的,台灣專利十萬也許有找,我稍後會說明。那問我有沒有用,我會說,有用、但也沒用,而且事事難料,專利要拿到,動輒三、五年,未來誰也說不準。所以現在外面有人告訴你申請專利無用論,也有人說有用,讓你無所適從。我認為,工程師建立的高科技新創公司,申請專利是必要的,就像有人說創業的商業計畫書不重要一樣,錯,寫BP和申請Patent都是創業必須做的工作,是必要之惡,有沒有用不只在於結果,過程也許比結果更重要,且聽我慢慢道來。

專利不是為了保護自己辛苦的研發成果?

不過,如果申請專利的目的,是為了保護自己辛苦的研發成果或是Idea,你可能要失望了,除非是所謂” 新式樣” 的專利,可以在一年內拿到以外,現在不管是那一國的發明專利,沒有的三年五載還真的是拿不到的。對新創公司來說,三年像是三十年那麼長,活過三年都不容易了,中間的轉折可能也有數次,等你真得幸運拿到了專利,搞不好這個專利已經和目前公司所做的事沒什麼關聯了,好像在看回憶錄的感覺。所以想要用自己申請的專利,來保護公司的成就,前提是至少三到五年的堅持不變,不是不可能,只是機會難得,而且要有大資金做後盾。

那,申請專利有何用呢?

專利是需要長期投資的,大公司有穩定的未來產品規劃,其實是比較適合投資在專利佈局上的,不過,事情永遠是有一好沒二好,大公司內部的研發人員,要他們寫專利和求爺爺拜奶奶一樣,要禮品禮金獎勵,通通一起堆到面前,才有可能在煩忙的工作之外,抽空出來寫,而且產出的專利,有多少是敷衍了事,無三小路用的東西?我常看到一些公司把一整排的專利證書貼在牆上炫耀,知情人士一定會覺得這些都是騙人的,但是為什麼公司還要這樣做呢?答案是,錯了,專利很有用,這叫輸人不輸陣,何況,專利證書裡面的那些文言文,誰知道是虛還是實,有用還是沒有用?一場公司間的專利戰爭,少說要打三五年,加上申請專利也要三五年,經過十年,實早就變成虛,虛也虛成精變成實了,專利的內容有時侯變得不太重要,運用的手段反而很重要,這個其實有點像買保險,想想看也蠻有道理的。也請參考我之前討論專利戰的文章,專利訴訟+假扣押=大公司消滅新創公司的武器,還有,有沒有看到,在集中整合的市場裡,我叫你不要太早出頭的警告,不過,等你長大了,說不定你會變成甲方,專利就是你的武器,無的放矢總要有箭來射吧。

最後別忘了,新創公司是隨時處在募資的需要中,除非你在募資時公司已經開始賺錢,而且有穩定的收入,可以用Income-based Approach;或是有數量可觀的客戶,可轉換成未來收入,Benchmark approach就可應用;否則,當公司必需要用Asset-based approach valuation來做估值的時候,真得沒有什麼可以拿出來的資產,而專利,即使是還未拿到,尚在申請中的(Patent Pending),都可以拿來做估值的根據。

申請流程

就像我會建議找會計師或律師代辨登記公司一樣,對於這種重大的公司投資,我也會建議找專業的專利律師或代辨事務所,來申請你的重要專利資產。這裡我也是假設你有找專利事務所來代辨,所以我在這裡會假設有專業人士(專利代理人)在幫你,提供諮詢和協助撰寫專利說明書,我只是補充新創公司要注意的地方。以美國USPTO為例,申請流程大約分為

1) 先前技藝Prior Art查詢,查詢是否有相同專利已申請,

2) 撰寫專利說明書

3) 送件

4) 型式審查

5) 說明書對外公開 (18個月後)

6) 實體審查

7) 退件 ->修改、答辯 -> 重審(至少二次來回)

8) 專利通過 (大約三到五年)

專利申請是一場腦力的馬拉松,流程還是找人幫忙處理吧,找人介紹或上網尋找專利事務所,最好找比較有規模和經驗的,小家的應該較便宜,不過一分錢一分貨,還是要以專業度來衡量。如果你真要自已DIY,以下網站也許會幫助你。

USPTO專利申請流程

http://www.uspto.gov/patents/process/index.jsp

台灣專利申請流程http://www.tipo.gov.tw/ch/Download_DownloadPage.aspx?path=4471&Language=1&UID=13&ClsID=183&ClsTwoID=325&ClsThreeID=0

申請專利費用

專利權是國家或地域性的,大部份的人都會試圖申請美國專利為優先,因為美國是多數高科技新創公司的最終市場,以臺灣或大陸市場為主的公司,當然也要考慮申請這裡的專利,也就是如果你要求完美,專利就會需要到很多國家來申請。不過說是這樣說,樣樣都是錢,有錢人當然樣樣要,沒錢人就只好精打細算。以申請美國專利為例,well,不是沒有人自行申請DIY來省錢,不過就算是美國專利商標局USPTO,都建議你用專利律法或事務所Patent Attorney or Agent,來避免浪費雙方時間,所以以下我說的錢,是利用Agent來申請的費用,我也是這樣做的。

以我的經驗,在台灣申請美國Utility專利,撰寫加上代辨申請,大約要台幣十萬元多一點,不過這不是辨到好的價錢,現在一般專利申請,多會被退件數次,才會過關,每一次重新送件,都要再交個六萬到八萬,所以如果平均退件三次,一個美國專利到手大概要花三十萬。相對的,台灣專利到手較便宜,大約十萬。當然,這個價錢也和事務所的收費有直接相關,如果你找美國的大律師樓幫你申請,一個美國專利很有可能會花你接近台幣百萬才會拿到。

別急,還沒完,專利申請到手後,往後還會被收取維護費,美國專利局在專利生效後的3.5、7.5、11.5年時,分別會收你一大筆錢,約六、七萬到二十幾萬台幣,越久越貴,目的就是要加速淘汱無用的專利,不交錢的話,專利就會失效了,而且欠費罰款超高。台灣專利也要交年費來維護,從每年二、三仟到一萬多,也是逐年增加。另外別忘了,因為要加上律師處理費用,每一家收費不一樣,所以價錢不一定的。喔,好貴吧,專利是有錢人的遊戲,真得是沒說錯。

美國USPTO規費參考 http://www.uspto.gov/web/offices/ac/qs/ope/fee031913.htm#patapp

台灣年費參考

http://www.tipo.gov.tw/ch/AllInOne_Show.aspx?path=4469&guid=e445d7c1-b4a0-4ed4-810d-e3e924d70761&lang=zh-tw

近年來,各國政府為了鼓勵專利申請,也有不定期的獎勵方式,如申請費和維護費的減免等。臺灣前幾年還推出一種類似SBIR的鼓勵創新政府輔助計畫,不過是針對專利事務所為輔助對象,而專利事務所所服務的公司(就是你),就會享有相對的費用優惠。政府同時利用SBIR,和專利申請費用優專,來幫助以研發為主的高科技新創公司,要謝謝他們,而且不用就可惜了。

專利內容

申請專利的目的雖然有很多種,但專利還是專利,主要是基於某項發明(Invention) 的描述,新的商業模式也是發明,可以申請專利,但沒有創新、發明、進步性、或獨創性,還是不能成為一項專利,基本上還是不容易輕鬆可以拿的到的,有很多重要的要件需要注意:

1, 先前技藝(Prior Art)

Prior Art指的是在沒有你這個發明前,事情是如何被運作的,你需要針對這些事情,根據資料或實物樣品,指出其中存在的缺點及亟待改善的問題,而此項新發明的主要目的和功能,來相互對照比較,說明如何可以改善這些問題的發明。

2, 發明特徵(Claims)

你需要逐一條列本項新發明的重要目的和功能,並分別就達成該功能所需的相關程序、步驟、或結構,詳細說明。再依據相關程序、步驟、結構間的關連性和必要性,說明彼此間的關係,邏輯上的先後順序,並能能說明新發明與先前技藝間的差異性,如此才能確認此項新發明的技術內容有具備有”新穎性”的專利要件。

在撰寫說明書時,這就是我所謂文言文的部分,除了內容要說明清楚外,所用的語法也非一般常用的書寫或口語文法,有點程式語言的味道,一開始感覺很難,你可以參考一些別人的專利說明書來學習,不過看幾次後就不難理解了,將來你就要一起和你的專利撰寫人,在這裡大玩文字遊戲。

3, 圖式說明(Diagrams)

我們常說一張圖勝過千言萬語,在專利說明書裡,沒圖可是不行的,一般至少要有一個架構性的方塊圖,也許還要加上一張流程圖,每一個元件都要標示號碼,然後對應在Claims裡,清楚說明。

4, 可實施性(Practice of the invention)
專利要能實用才有價值,你設計出來的發明,要能充分證明這項技術內容已達熟悉該技術之領域人士能據以實施的程度。但是如果像Nuclear Fusion一樣不能實際運用,這項新發明或新技術也許不具產業上的利用性,這項專利就不會被核準的。

專利權範圍(Scope), 尋求最大保護範圍的平衡

專利是為了保護你的發明,所謂保護,就是別人侵犯你的權利範圍時,你可以加以反制,但是如果別人不在你的圈地範圍內,自然就沒什麼好保護的了。例如當初愛迪生如果專利了他發明的球型電燈,某人就不能再聲稱發明了這種電燈。可是如果別人是發明了一種方型日光燈,那就要看方型日光燈的特徵是否相符球型電燈的專利說明範圍,很可能是不一樣,那就是一項新發明了。

你也許會想說,那申請專利的時候盡量寫寬不就好了,不過

1) 評審委員不是笨蛋;

2) 越寬越有可能採到先前專利的權利範圍,侵權導致申請不過。

因此,其實整個申請書的結構,就是在權利範圉寬緊之間游移,越寬越不好過,範圍越小越好過,但也越沒用。我個人申請過的專利裡,有一個美國專利,退件來回一次就過了,為什麼,因為裡面有一個特定的Algorithm(演算法),這個演算法其實像一段程式,是一個很棒的發明,可以解決一個棘手的技術問題,所以拿到了這個專利。不過好是好,這個演算法卻不是唯一解決這個技術問題的方式,別人改一改,用另外一個方式去解,很容易就避掉了,所以這個專利騙騙人可以,其實沒什麼價值,這也是當時的我經驗不足所致。

申請優先日期(Priority Date)

當你在想申請這個專利的此時此刻,很有可能,世界上某一個角落的某一個人,正在計畫著和你十分相近的專利申請。你和他的不同,很有可能只是誰快誰慢的不同,和商場上由最後結果的日期決定勝負也不一樣,專利申請是看誰比較早送計畫書的那個送件申請日(Filing Date)為準,先到先贏。某些技術話題正熱,相關申請就會很多,差個幾天也許就是天差地遠了。

這裡還有一些小撇步,在美國專利法裡,有一種叫Provisional的專利種類,Provisional的好處是你可以在正式的專利說明書尚未完成之前,先用一個大致的框架來卡位,有點像是你先把系統架構圖先送件,細部的系統規劃日後再慢慢補齊(通常於一年內)。如果按著遊戲規則來操作,後面的那些專利申請,就可以用這個像大雨傘一樣的Provisional專利的Filing Date,做為後面那些專利的Priority Date,不賴吧,費用也不高,請多多利用。

先前技藝Prior Art 查詢

現在在Internet上進行專利查詢真得是十分容易,打入Patent Search這個關鍵字,所有已通過的專利,以及已公開(尚未通過)的專利,都可輕鬆在Google上搜尋的到。USPTO也提供Full Text search工具,http://patft.uspto.gov/,中華民國智慧財產局也提供專利查詢工具,http://twpat.tipo.gov.tw/,應該比Google到位。

這是在申請專利前必做的功課,其實也是在你進行技術開發時,留意會不會有侵權疑慮的工作之一。不過,我在專利答辯時,曾發生過評審委員用已公開,但尚未通過的專利來打我。要知道你在申請本項專利時,可能已經有很多類似的專利正在申請中,只是尚未公開,也無從查詢起,所以請注意,先前技藝Prior Art 查詢有一個至少是十八個月的空窗期,查不到和你類似的專利,不代表你的發明比別人快了一步,這件事情目前無解。

專利如何運用,真得說不準

很多的創業者放棄申請專利,都是因為專利申請曠日費時,而且費用很高,沒有短期效益等等理由。我想這些想法也是有些道理的,以我自己為例,我的公司在還沒有用辛苦申請的專利來獲利或打仗前,就被併購了,這些我自認的高價值專利,也隨著併購進入了存續公司,將來的運用,也未必如我當時所設計的一樣。一但我離開了購併後的存續公司,如果未來,如果,只是如果,我又重操舊業,我還要想著如何和以前的我比腦力,人生,說來真是有趣。

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3 thoughts on “專利申請簡介

  1. Hi CS大大,
    (應該沒錯吧)

    感謝你的分享,
    太晚看到 大大的文章,
    不然可以少走冤枉路, 也不用被不良朋友A了
    (雖然現在不認為他們是朋友)

    幾個問題請教
    申請專利對於申請 SBIR 有沒有幫助?
    還是只要有專利授權就對申請 SBIR 有加分?
    還是先申請 Provisional , 先卡位及 申請 SBIR?
    申請專利先送, 還是申請 SBIR先送?
    申請專利是要以個人申請還是以公司申請?
    申請專利的費用是否可以列入 SBIR的費用支出

    不好意思, 問題很多
    再請撥空解惑
    多謝

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